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Grandes maestros del Kumano Juku Dojo: Ishimoto Sensei

Tomio Ishimoto Sensei, 8º Dan Aikikai Hombu Dojo, Shihan-Bu-Cho del Kumano Juku Dojo y Dojo-Cho del Ida Dojo (prefectura de Wakayama, Japón). Alumno directo de O Sensei y de Michio Hikitsuchi Sensei (10º Dan) es, tras Anno Sensei, el alumno vivo más destacado del Kumano Juku Dojo (Shingu, Japón).

Biografía

Ishimoto Sensei nació en 1944, además del 8º Dan de Aikido es 5º Dan de Masakatsu Bojutsu y 2º Dan de Iaido.

Comenzó a entrenar Aikido a los 17 años en el Kumano Juku Dojo, recibiendo el grado de Shodan (primer Dan) a los 19. Cuando murió O Sensei tenía 25 años.

Ishimoto Sensei

Un Ishimoto Sensei (a la derecha) muy joven junto a O Sensei e Hikitsuchi Sensei.

A los 28, en 1972, inauguró el Ida Dojo, del que es Dojo-Cho. Ida es un pueblecito que está justo enfrente de Shingu, nada más cruzar el río Kumano.

A los 33 recibe su 2º Dan de Iaido y a los 39 el 7º Dan directamente de Kissomaru Ueshiba a instancias de Hikitsuchi Sensei.

En 1989 recibe su 5º Dan de Masakatsu Bojutsu de Hikitsuchi Sensei.

En 2002 recibe el 8º Dan del actual Doshu, Moriteru Ueshiba, también a través de Hikitsuchi, que moriría dos años después.

Mis impresiones

Yo he tenido la suerte de asistir a uno de sus cursos —el primero que imparte fuera de Japón— en España, concretamente el de Palma de Mallorca, y quedé encantado. Su Aikido es sencillo, directo y marcial, casi eléctrico. Su influencia en mi primer maestro, Charly Sensei, es muy grande, hasta un punto que me impresionó y me divirtió a partes iguales (vi un montón de gestos técnicos y no tan técnicos clavados a los que aprendí en mis primeros años en el camino). Está en plena forma, ronda los 70 años  y le quedan pilas para rato.

En Mallorca nos contó lo aterrado que se sintió un día que, haciendo de uke para Morihei Ueshiba, le rasgó el keikogi en un agarre. Por lo visto O Sensei, que daba bastante miedo por lo visto, fue muy amable y se lo tomó a risa. Nos contó unas cuantas anécdotas más y bromeó un poco diciéndonos que recibía emails de O Sensei y de Hikitsuchi diciéndole que entrenara duro. Me gustó bastante que no parara de hablar de sus dos maestros, igual que hizo Anno Sensei en Mallorca, por lo que he visto es poco frecuente en el mundo del Aikido.

Hikitshuchi Sensei, en su lecho de muerte, le pidió que acudiera a la demostración pública de Aikido más importante del mundo, la “All Japan Aikido Demonstration”, que se celebra cada año en el BUDOKAN de Tokio. Ishimoto Sensei, abrumado por el honor y la responsabilidad que esto supone, se preparó a consciencia hasta que en 2008 representó al Kumano Juku Dojo en tan magno evento, que por aquel entonces cumplía 46 ediciones.
La importancia de la participación de este maestro se demuestra en el orden de intervenciones, que van de menor a mayor grado hasta llegar a la demostración del Doshu, Moriteru Ueshiba. Bien, los 5 maestros que precedieron al Doshu fueron Hiroshi Tada (9º Dan), Yasuo Kobayashi (8º Dan), Seishiro Endo (8º Dan), Morito Suganuma (8º Dan) y Tomio Ishimoto (8º Dan). Ahí es nada.

Su demostración :

En 2009 y 2013 volvió a participar:

Aquí lo tenemos en una demostración en el Hono Embu de 2008 (de ahí el saludo especial):

Estos vídeos están grabados en el Ida Dojo, donde enseña regularmente Ishimoto Sensei:

Aquí la serie del curso de Ishimoto Sensei en Madrid:

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Ishimoto Sensei en la 51 All Japan Aikido Demonstration 2013

Cada año se celebra en Japón una exhibición de Aikido donde se puede ver en acción a los maestros más destacados del momento. Este año 2013 se ha organizado la edición nº 51, y nuestro admirado Tomio Ishimoto Sensei (8º Dan, alumno directo de O Sensei e instructor jefe del Kumano Juku Dojo) ha vuelto a participar:

Que yo tenga constancia lo ha hecho al menos en tres ocasiones:

  1. 2008: edición nº 46, en decimoctavo lugar después del Doshu
  2. 2009: edición 47, en octavo lugar después del Doshu
  3. 2013: edición 51, aún no he averiguado en qué posición

Ser el octavo Sensei después del Doshu (2009) es algo muy gordo, hazte una idea de la importancia que tiene este maestro para el Aikikai. Yo he asistido a un curso suyo en directo y es tremendo, divertido, cercano y … de todo. Espero que os guste.

Crónica del primer curso en Alicante de Diego Espinosa Roca, 5º Dan

Algo ha cambiado.

Supongo que es lo natural: pasa el tiempo, entrenas y entrenas, viajas y aprendes, compartes y te enriqueces, te equivocas y mejoras. Creo que es lo que le ha pasado a Diego Sensei (5º Dan a punto de ascender a 6º Dan), y quizás en menor medida, lo que me está pasando a mí.

El curso de este pasado fin de semana ha sido extraño —en el buen sentido— por dos razones: por la sensación de haber aprendido mucho más que en los anteriores cursos con Diego y porque se ha pasado volando, cuando normalmente se hace algo largo y cansado por las muchas horas de entrenamiento (rodillas peladas, pesadez en las piernas, etc.).

Estoy seguro de que el mérito es al 90% de Diego Espinosa, nosotros seguimos siendo unos patosos aprendices, realmente nos falta mucho trabajo por hacer, mucho por pulir, mucho por avanzar. Tengo la sospecha de que en su último viaje a Japón pasó algo especial, y también tengo la sensación de que todo empezó en el curso de Isimoto Sensei en Madrid y Mallorca. Realmente hay algo especial en Shingu y en sus maestros, no me cabe la menor duda.

Lo que ha hecho Diego en este curso creo que en realidad es muy sencillo: nos ha enseñado el siguiente paso, el objetivo, lo que ocurrirá cuando completemos la segunda fase de nuestro viaje. Hace más de una década que empezamos a entrenar con Charly Sensei, a quien mando un abrazo especial desde aquí (sé que me lee desde Vietnam, Google Analytics no engaña); él nos inculcó su admiración por Hikitsuchi Sensei (10º Dan) y por el Kumano Juku Dojo, él nos dejó la base técnica y nos llevó a muchos a completar la primera fase del camino: el primer Dan. Ahora tenemos que pulir la técnica —aún tenemos lagunas lógicas, debido a los años sin la supervisión de Charly Sensei—, eliminar la fuerza bruta de la ecuación (cuando le atacabas nunca sentías fuerza bruta, a pesar de lo energético que resultaban sus movimientos) y trabajar más con la energía, presencia y actitud propias de los maestros de Shingu.

En definitiva, un gran curso, un gran Sensei, una gran escuela. En la próxima entrada os resumiré lo aprendido en el curso. Un saludo,

Daniel

Crónica del curso de Ishimoto Sensei en Mallorca

Hay momentos en la vida que te marcan; hay un antes y un después de estos instantes: el primer beso, la boda, el nacimiento de un hijo… Se recuerdan, se rememoran y se cuentan de manera insistente cuando ya somos viejos y nuestra hora está más cerca. Yo tengo que añadir este curso a la lista.

Seguramente mi mujer no entendería lo que voy a escribir —por suerte no me lee— pero el Aikido ya es parte importante de mi vida, hasta el punto que ya no hay marcha atrás, salvo lesión que me impida entrenar (y ni eso, pues puedes hacer Aikido con cualquiera que te plantee un problema, una confrontación o que te quiera hacer una jugarreta en el trabajo) o algún problema familiar grave. Por lo tanto no es de extrañar que alguno de las historias vividas haciendo Aikido se deslicen en esa lista de momentos mágicos en la vida de uno.

Bien, hace apenas una semana que he vuelto del curso de Ishimoto Sensei (8º Dan) en Palma de Mallorca, y os voy a ser sincero: no es lo más impresionante que he visto (ese honor es para Anno Sensei) pero este gran Sensei es el que más impresión me ha causado. Sin duda en el Kumano Juku Dojo se guarda la esencia del Aikido de O Sensei.

Intentaré explicarme: Ishimoto sabe llegarte, conecta contigo; bromea, golpea, pide perdón cuando te alcanza… te hunde en el tatami sin contemplaciones, con potencia pero sin fuerza bruta (no puede, es muy bajito y delgado, además de tener 66 años), y no sientes en ningún momento agresividad ni animadversión. Como el mismo explicaba, se trata de vaciar la mente (MU) y centrarse tan sólo en tirar al compañero, en la técnica que vas a hacer. Es eléctrico, fulgurante y enérgico. Su lenguaje corporal, simplemente fantástico: verle hablar y gesticular ya vale lo que has pagado. Te deja descansar mientras te cuenta una anécdota vivida en primera persona con O Sensei, con lo que el ritmo del curso se hace más llevadero (he estado en algunos en los que el cansancio no te permitía disfrutar, y en éste he disfrutado como nunca).

Recuerdo que tras la explicación del concepto MU, y de la demostración del principio a base de varios Jiju Waza impresionantes, tuve mi primer momento zen: sábado al mediodía, acaba la sesión matinal y me dispongo a cumplir con el ritual del plegado de la hakama. Pero algo cambia. De repente, como en las películas americanas de deportes, dejo de oir el bullicio y los comentarios de los compañeros que me rodean, y noto que tan sólo existo yo y la hakama. Recuerdo que canturreaba algo para mis adentros, una melodía inventada —quizás recordada de una vida pasada— y que por  vez primera los pliegues me obedecían, y no tenía que esforzarme por recordar el orden de los nudos de las cintas. Creo que no volveré a plegarla tan bien en mi vida. Sucedió poco después de hacernos esta foto y de transmitirle (gracias a Fuku Sensei) un mensaje de Charly Sensei:

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También consiguió (porque sin duda, el mérito es suyo, consigue conectar la energía de todos los presentes a la suya) que un servidor, por primera vez, consiguiera acompañar luna técnica con la respiración y el sonido de forma natural. Quizás tenga que ver con MAKOTO (sinceridad): Ishimoto Sensei lo repitió varias veces, tenemos que ser sinceros, y nuestro Aikido también. Realmente me hizo sentir como un hijo o un hermano pequeño, te corrije con cariño, te anima y luego te da un consejo. También hizo hincapié en AI (unión), en acercar todos los dojos que practican Aikido, especialmente los que seguimos a O Sensei a través de Hikitsuchi Sensei. Bien, esto ya es más difícil, porque somos humanos y nuestros egos todavía son musculosos, creo que nos hace falta entrenar más.

Pero donde hay Aikido hay esperanza: si os fijáis en la siguiente foto, está Gérard Blaize y algunos de sus alumnos, de modo que puede que falte menos para que haya cierta armonía entre los grupos que siguen a Hikitsuchi en España. A mí me habría gustado que el curso hubiese tenido tanto público como el de Anno Sensei, y que hubieran venido de más sitios de España a sentir con nosotros este Budo que contagia Ishimoto. Pero por otro lado me he aprovechado y he recibido muchas más correcciones que en un curso de 100 personas.

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Polémicas aparte, también estoy muy agradecido de haber conocido a Togawa Sensei (6º Dan), que está justo a la derecha de G. Blaize, con esa sonrisa de la que hizo gala en todo momento (menudo crack). Su manejo del bokken es espeluznante, seguramente superior al del mismísimo Ishimoto. Su suburi es el más potente y relajado que he visto, se puso en un aparte con Xisco y Mateo y nos dejó a todos boquiabiertos, golpeando a otro boken con una potencia bestial (a Fuku se le cayó al suelo, no se lo esperaba), con unos gestos muy sutiles de cuello y cadera al golpear. Sin duda tenemos mucho que aprender. Togawa Sensei es tierra, roca pura, mientras que Ishimoto Sensei es fuego, y Anno Sensei, agua.

Me fui con la impresión de que a algunos de los alumnos de Diego, acostumbrados a la sutilidad de Anno Sensei, les sorprendió la contundencia de Ishimoto, el énfasis en el atemi, el puño cerrado en el iriminage, la garra de la muerte y los dedos en los ojos… a mí me dio la sensación de volver a mis principios, pues ver a Ishimoto es como ver una versión (mejorada, claro está) de Charly Sensei, mi primer maestro. Ahora entiendo de dónde salen tantas cosas que nos enseñó, realmente no se las inventó ni las deformó para su mayor gloria, como hacen otros maestros. El camino que nos mostró, tras difuminarse durante la época de su marcha a Vietnam, vuelve a verse claro y perfectamente dibujado. Además tenemos la suerte de poder enriquecerlo con ese agua que nos aporta Anno Sensei desde la distancia y con la supervisión de Diego Sensei.

Conclusión: viví un curso emocionante pero curiosamente lo sentí con calma, con naturalidad (¿tendrá también esa acepción MAKOTO?), con energía, vitalidad y cercanía. Cuando soltó la broma de que había recibido un mail de O Sensei y de Hikitsuchi Sensei desde el cielo casi nos morimos de la risa, o cuando el sábado por la mañana nos preparábamos para hacer Sho-chiku-bai no ken y dijo que nos pusiéramos casco que había bebido mucho sake; las anécdotas de O Sensei (en futuras entradas) también fueron muy buenas.

También fue muy interesante ver el examen que hizo, según él al más puro estilo Kumano Juku Dojo (yo creía que no hacían exámenes, por lo que me han contado Charly y Diego), en el que Ishimoto iba pidiendo técnicas concretas (en esta ocasión en Suwari Waza, Hanmi Handachi Waza, Tachi Waza y Ushiro Waza). Luego pidió un Jiju Waza y ver cómo hacía de uke para Togawa Sensei. Como era un examen de 4º Dan, también se le pidió al candidato que hablara sobre el Aikido.

Buenol lo dejo aquí, quizás vuelva a escribir algo más sobre el curso más adelante.

CHIN PUN (Fin en japonés)


AGRADECIMIENTOS:

Diego Sensei: no tengo palabras para agradecerle que haya traído a estos dos grandes maestros de Shingu, discípulos directos de O Sensei y de Hikitsuchi Sensei. Sin duda ha hecho un gran esfuerzo personal y no pocos sacrificios, y sería injusto no reconocerlo. Arigato Gozaimasu!

Un recuerdo y agradecimiento especial a Ricardo, me ayudó mucho con la rodilla y gracias a él pude entrenar con menos dolor. Gracias!!

También tengo que dar las gracias a Xavier, que me llevó y me recogió en el hotel, a Artur por invitarnos a cenar en su casa (lo que nos reímos con los vídeos de humor del blog) y por el rato tan agradable hablando de Aikido sin parar. Vaya, que a pesar de ir sin compañía para Mallorca, nunca me sentí solo. Gracias a todos!

 

Primeras sensaciones del curso de Ishimoto Sensei en Madrid

Fernando Sensei, de Aikido Budo Elche, el dojo donde entreno actualmente, escribió un comentario el domingo que merece la pena convertir en una entrada:

Bueno, llevamos ya día y medio de curso y ya nos ha sacado Ishimoto Sensei a Fran y a mi como UKES. ¡¡ Vaya energía BUDO que tiene este Sensei !!  La Gente de Madrid se está quedando prendada con este sensei y por el hecho de que nos habla mucho de sus experiencias con O Sensei.

El viernes por la tarde, cuando acabamos la clase, le entregamos a Ishimoto Sensei varios regalos compuestos por una cesta con productos típicos de Elche (zumo de granada, dátiles, paté de oliva, licores de dátil, aceites de oliva..), una placa dorada con el Palmeral Ilicitano y la basílica de Santa María al fondo, y por último algo que le abrió los ojos y le llenó de alegría:  Unas fotos de su alumno Sensei Charly Díez y una carta de Charly Sensei hacia su Maestro. Enseguida le dijimos que éramos alumnos de Charly Sensei y no veas cómo de bien nos ha tratado en el curso. Me ha preguntado por Charly Sensei y me ha entregado un regalo para él.

Me ha sacado de Uke varias veces y no veais cómo me ha movido. ¡¡ Fantástico !!

Por último nos ha regalado a Fran Sensei y a mi lo mejor que podía habernos regalado. Nos ha echo hacer de UKE para sus dos alumnos 6º Danes que han hecho sendas demostraciones.  Deberíais habernos visto cómo hemos volado.  ¡¡estoy super emocionado!!

Os puedo garantizar que estoy viendo a mi maestro Charly Sensei en cada explicación que nos da Ishimoto Sensei y en cada técnica que nos enseña. Y puedo garantizaros que nos ha repetido en muchas veces que AIKIDO ES BUDO. AIKIDO NO ES UN BAILE Y ES UN ARTE MARCIAL BUDO, TAL CUAL HACÍA EL FUNDADOR.

¡Vaya suerte que han tenido los compañeros de Elche y Murcia que han podido asistir a este curso!

Yo voy a ir al curso de Mallorca, porque un compromiso muy importante me impidió ir con ellos a Madrid. De modo que mientras llega el momento haré de altavoz de sus sensaciones y su material gráfico.

Ishimoto Shihan ya está en Madrid

En el blog de DojoCAM podemos leer las primeras impresiones de los organizadores del curso de Ishimoto Sensei en Madrid, que recogieron a este 8º Dan, discípulo directo de O Sensei, y a sus acompañantes (Akio Togawa sensei, 6º dan, y Eiichi Nakayama, 6º dan) ayer por la tarde. Durante la cena el Bu-cho (jefe de instructores) del Kumano Juku Dojo parece que dejó algunas perlas sobre el Fundador y el Aikido de Shingu:

El espíritu más cercano a O’Sensei está en Kumano.
Ishimoto Tomio Sensei, 8º dan, alumno directo de O’Sensei, Shihan-bu-cho (jefe de instructores) del dojo de Shingu

Hoy parten desde Elche algunos compañeros del dojo, capitaneados por Fernando Sensei; sólo de pensar en esos 900 metros cuadrados de tatami me da una envidia… ¡Que disfrutéis mucho!

Curso de Ishimoto Sensei

Los seguidores de Hikitsuchi Sensei y los aikidocas españoles en general estamos de enhorabuena: el próximo mes de octubre nos visita Ishimoto Tomio Sensei (8º dan), que vendrá por primera vez a Europa invitado por Diego Espinosa (5ºdan). Ishimoto Tomio fue alumno directo de O´Sensei y posteriormente de Hikitsuchi Sensei, en el Dojo de Shingu, el Kumano Juku Dojo. En la actualidad es el Shihan Bu-cho (Jefe de Instructores). Le acompañará Togawa Sensei (6º dan), también de Shingu.

Durante su estancia impartirá 2 cursos:

  • MADRID: días 7, 8 y 9 de octubre.
  • PALMA DE MALLORCA: días 14, 15 y 16 de octubre.

Estos cursos, organizados desde el Dojo C.A.M. (Centro Aikido Mallorca), están abiertos a todos los grados  y el único requisito es disponer de Licencia Federativa o de un seguro de accidentes que cubra la práctica del Aikido.

Para cualquier aclaración o ayuda que preciséis, no dudéis en poneros en contacto con los organizadores:

Ishimoto Sensei es una de las figuras destacadas del Kumano Juku Dojo, y una de las referencias fundamentales de mi primer maestro, Charly Sensei, junto a Tojima Sensei, de quién ya os hablé con anterioridad. Os dejo un vídeo para ir abriendo boca:

Yo voy con seguridad a Madrid, aunque me gustaría ir a los dos eventos, pero eso ya es otra cuestión…