Escrito por losmayassz el 23 de enero, 2012

La distribución general de los antiguos centras mayas viene a coincidir con el tipo de lenguas relacionadas con un grupo lingüístico global que denominamos mayas, pese a que algunas zonas, antaño muy pobladas, se presenten hoy cubiertas por espesas junglas, de las que emigrantes posteriores a la conquista ha nvenido deplazando a los indígenas. Existe un consenso general en admitir que el territorio definido culturalmente como Área maya abarca básicamente aquellas zonas de México y América Central limitadas al Oeste por el angosto istmo de Tehuantepes, al norte por el Golfo de México y el litoral caribe, al Sur por la costa del Pacífico, y al Este por las cuencas del Ulúa y del Lempa, que atraviesan, respectivamente, de Norte a Sur las tierras altas de Honduras. No hay mayaparlantes ni tampoco focos culturales mayas que quepa situar más allá de estos límites ( con excepción de la huasteca, en el norte del Golfo de México), pese a que la zona haya venido conociendo la influencia cultural y lingüística de grupos no mayas en diversas épocas del pasado histórico e incluso prehispánico.

Toda la zona se encuentra enmarcada entre la latitud 14°y 22°Norte, totalmente en los trópicos, y entre 87°y 93°Oeste, en total unos 900 kilómetros ( 550 millas) de Norte a Sur—más o menos la misma distancia de Santander a Sevilla—; y del Este al Oeste, unos 550 kilómetros ( 350 millas), a lo laargo de la línea divisorial del continente, próxima a la costa del Pacífico, y unos 400 kilómetros ( 250 millas) a través de la península de Yucatán. La totalidad del ámbito maya viene a equivaler approximadamente al hoy estadounidense Nuevo México, o al territorio de las Islas Británicas.