Sydney

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Estos días han estado con nosotros Eduardo y Olga Nebot. Eduardo es el director del ACFR de la Universidad de Sydney, donde estuve haciendo una estancia por seis meses. Le invité a dar una charla en la Universidad de Alicante, dentro del programa de doctorado y del Instituto de Investigación en Informática. Han sido cinco días muy intensos, donde hemos combinado el trabajo con el ocio.

Son una pareja entrañable, lo hemos pasado genial. Quizá haya sido un poco estresante para ellos, pero para nosotros ha estado muy bien. Ayer, cuando nos despedimos, nos quedamos con ganas de irnos otra vez a Sydney. Les echaremos de menos y esperamos mantener el contacto y volver a vernos pronto!!

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Todo tiene un principio y un final. Este es el final de mi estancia en Sydney. Han sido casi 6 meses de trabajo (no demasiado), viajes (algunos, no los deseados) y conocer otra cultura. Estas últimas reflexiones sirvan de despedida.

Australia es muy grande. Nos podemos hacer una idea de lo grande que es comparándola con Europa: casi son iguales (excepto Rusia, claro). No se puede pretender conocer todo Australia, excepto si tienes mucho tiempo (3 meses o así) y te dedicas exclusivamente a viajar. Mucha gente me pregunta: ¿te la conocerás entera, no? Ni mucho menos. Es como si un australiano pretende ir a Europa a conocerla en un mes. Podrá visitar lo más característico (véase turístico), pero nunca podrá conocer con detalle todo.

Se me ocurren algunos consejos, para alguien que pretenda visitar Australia. A nosotros, lo que más nos encantó fue la barrera de coral (Great Barrier Reef). Muy aconsejable reservar un barco para pasar una noche. Si podéis realizar antes un curso de buceo, mucho mejor. Nosotros hicimos snorkel y quedamos maravillados. Podéis ir a Cairns y desde allí pasar unos cuantos días más y ver Kuranda y Daintree. La zona de Uluru (Ayers Rock) también es aconsejable, pero con dos días o tres tienes más que suficiente. La Great Ocean Road también merece la pena. Y si quieres ver animales en su habitat natural, Kangaroo Island. Del resto de sitios que no conocemos, Darwin en el norte merece una excursión de dos días y el norte de Queensland tiene las mejores playas. Melbourne es una ciudad que también merece un buen paseo, mezcla de modernidad y clasicismo. Y claro, Sydney, la ciudad más grande de Australia con unos 4 millones de habitantes, os va a encantar y puede que desilusionar un poco si pasáis mucho tiempo en ella. Las playas de surfistas (Bondi, Manly) son un espectáculo (cuidado con los tiburones!).

Los Aussie (así se llaman a sí mismos los australianos y a todo lo típico, propio de Australia) son majos. No hemos tenido ningún problema con la gente, más bien al contrario. Hemos conocido a gente muy maja y desde el principio nos hemos encontrado “casi” como en casa.

Decidimos hacer un viaje a Nueva Zelanda y creo que fue la mejor decisión que tomamos. Pero te tiene que gustar la naturaleza y la montaña. Si es así, alquilad una caravana y tomaros con calma el viaje, dedicarle tiempo. No os arrepentiréis.

Estamos preparados para despedirnos de Australia y regresar con los nuestros, a nuestra casa, a disfrutar de verano otra vez (ya llevamos dos seguidos y vamos a por el tercero :-)).

Adiós Australia, mejor hasta luego, pues puede que regresemos. See ya soon, mate!

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El sábado 11 de abril fue el cumpleaños de Patricia. Le preparé una sorpresa que consistió en una noche en el hotel Hilton de Sydney. La habitación era genial, muy amplia, aunque el baño podría haber estado mejor. Casi no salimos de la habitación, para amortizarla :-). Estábamos en una planta elevada y teníamos unas vistas increíbles de Sydney.

Por la noche fuimos a cenar a Darling Harbour. Una buena cena acompañada de una botella de vino, como siempre. Después nos fuimos a dormir, pues todas las emociones del día nos dejaron agotados (es decir, el vino nos subió mucho y no nos teníamos en pie).

El desayuno estaba incluido y desayunamos hasta decir basta!. Todo buenísimo (para eso era el Hilton). Después a casa a descansar. Feliz cumpleaños, chiqui!

Cumple Patri

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Este fin de semana ha sido muy tranquilo. Compras varias y visita al interior de la Opera House. Si no tienes la suerte de que haya una actuación que te guste, puedes contratar un tour de una hora donde te cuentan la historia de la construcción de este edificio emblemático. Empezaron por los años 50 y tardaron más de 16 años en terminarlo. Una curiosidad: aprobaron el diseño propuesto por un danés, pero no tenían ni idea de cómo llevarlo a término, pues la forma característica de la edificación fue un reto para los ingenieros. El proyecto inicial se estimó en 7 millones de dólares (de la época) y el coste total fue de 106 millones!! Lo que suele pasar.

Por dentro es genial. Tiene dos teatros principales y varias salas auxiliares. La sala principal cuenta con una acústica impresionante. Hicimos una prueba, aplaudir todos a la vez, y notabas cómo el sonido se iba prolongando y mitigando en el tiempo. Los asientos son ergonómicos, para proporcionar comodidad a los espectadores, pues algunas obras pueden durar más de 4 horas!!. La segunda sala fue construida un poco estrecha. Tienen problemas con ello, pues nos contaron que una compañía rusa no la pudo usar, debido a que necesitaban más espacio para sus piruetas. Ni cortos ni perezosos están empezando a realizar una obra que bajará el escenario y las butacas ¡8 metros! para poder expandir el escenario.

Dentro de la Opera House

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Hoy habíamos pensado pasar el día por el jardín botánico. Hemos cogido el autobús y al llegar a Central nos han desviado. No sabíamos bien porqué, por lo que cuando hemos estimado que estábamos a la altura de Town Hall nos hemos bajado. En Hyde Park había mucha fiesta y las calles estaban cortadas. Hemos visto mucha gente vestida de verde y se nos ha encendido la bombilla: el día de San Patricio (San Patrick’s Day). Es el día nacional de Irlanda (algo parecido al 12 de octubre en España). Nos hemos perdido el desfile, pero hemos entrado en el recinto donde se estaba celebrando la fiesta. No ha faltado una Guinness para camuflarnos entre la gente. Había actuaciones en directo, con bailes típicos irlandeses (esos que a Chandler de Friends le daban tanto miedo).

Luego nos hemos ido hacia la zona del palacio de la ópera y hemos comido allí. Al regreso hemos visto una cosa que nos ha dado mucho “miedo”: una marcha para reclamar Sydney como ciudad santa católica. Con una cruz al principio de la marcha y con carteles de “Jesús manda en Sydney”.

San Patrick’s Day

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Este fin de semana largo (el lunes 26 era el día de Australia) nos fuimos a las Blue Mountains. Estuvimos dos días en Katoomba, en un hotelito majo, un poco caro para los precios de Australia, pero era lo que quedaba.

Las Blue Mountains están a unos 140kms de Sydney. En tren llegas en dos horas desde Sydney. El pueblo es pequeño, tiene muchos negocios en la calle principal, con mucha oferta para comer. Nuestro hotel estaba bastante alejado del centro, casi en Echo Point. Luego nos vino bien para volver.

El primer día fuimos a Scenic World, la parte más turística de las Blue Mountains. Puedes hacer varias cosas, las cuento más abajo. Como llegamos un poco tarde, decidimos hacer una ruta que parte desde Scenic World hasta Echo Point, el mejor sitio para ver las Three Sisters, unas formaciones rocosas con cierta simbología para los aborígenes. La formación rocosa de las Blue Mountains tiene una estructura particular, que cuando se erosiona hace que se parta creando unos precipicios completamente verticales de unos 200m, espectaculares. Las Three Sisters son formaciones rocosas que no se han erosionado.

La ruta estuvo muy bien, buenas vistas del valle. Menos por las moscas. En una foto de la galería podéis ver nuestra mochila con más de 30 moscas encima. Moscas por todos los lados, y se te ponían en la cara y molestaban mucho. Casi 3 horas andando. La vista de las Three Sisters desde Echo Point, con el valle al fondo, tiene un halo de misterio y te hace pensar en cómo verían los aborígenes esta montaña en el pasado.

El segundo día decidimos hacer de turistas. Montamos en todas las atracciones de Scenic World, que consisten en un teleférico a más de 200m de altura, un tren que te baja hasta el valle por un tunel usado por los mineros (hace más de 100 años esa zona era una mina) y luego subes por otro teleférico para ascender los 200 metros de desnivel. Muy turístico (tienen más de 2 millones de visitantes al año). En la entrada de Scenic World hay tres estatuas que muestran a tres aborígenes desnudos y la gente no paraba de hacerse fotos con ellas. He encontrado unas fotos panorámicas bastante chulas para que os hagáis una idea de cómo era el sitio.

Por cierto, comimos en un bar en el que nos daban un aparato para avisarnos cuando estuviera la comida preparada. Domingo, te han quitado la marca jtech en Australia. Echa un vistazo a las fotos.

Blue Mountains

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El puente de Sydney une la parte más antigua de Sydney con la otra orilla (la parte norte). Se puede cruzar andando y presenta unas de las mejores vistas de Circular Quay y el Opera House. Hay una atracción que permite subir hasta arriba del todo (en algunas de las fotos más abajo se puede apreciar a gente haciéndolo), pero es extremadamente caro: unos 200$.

Cruzar el puente

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Hay una playa al este de Sydney que se llama Coogee (pronunciado cuchii). Se puede llegar fácilmente en autobús. La playa es una más de Sydney, no tiene nada de especial. Lo que sí es interesante es el camino por la costa que lleva a Bondi. Vas todo el rato viendo acantilados y pasas por varias playas más pequeñas. En el camino nos encontramos con un cementerio justo en un acantilado: el cementerio de Waverley. Tumbas de casi 100 años de antigüedad.

Por el camino se iban encontrando pequeñas calas. En una de ellas habían creado una especie de piscina natural y como había oleaje, la diversión era esperar a que una ola te elevara y te dejara encima. Por último llegas a Bondi.

Coogee-Bondi

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Que nos pasa de todo! Hoy estábamos por la tarde en casa y hemos oído una alarma de incendios. Bueno, será de otro edificio, hemos pensado. Je, que era del nuestro. Salimos corriendo escaleras abajo y por la segunda planta olía ha quemado. Al minuto, tres coches de bomberos en el edificio. Total para nada, no han encontrado fuego ni nada. Alguno que estaría muy socarrao :-).

Pero eso no es todo. El día 1, paseando por la tarde, vimos un accidente entre dos coches y uno de ellos dio una vuelta de campana, ¡por el sitio donde habíamos pasado un minuto antes!. No hubo heridos (los dos coches eran bastante buenos).

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Esta nochevieja la hemos pasado en Sydney. La pasamos con Diego y Mariana y estuvimos decidiendo dónde ponernos para ver los fuegos. La ciudad de Sydney dispone de una web donde indica desde qué puntos de la ciudad se ven mejor los fuegos, de cuál es la capacidad en cada sitio y la manera de llegar. Hay que tener en cuenta que Sydney tiene más de 4 millones de habitantes y que gran parte de ellos quieren ver los fuegos en directo.

Optamos por un sitio majo: el Illoura Reserve en el barrio de Balmain. Con el Google Street Finder podemos ver el sitio y como al fondo teníamos una buena vista del puente (enlace al sitio). Pensamos: hay que ir pronto, que seguro que no pillamos sitio. A las 7 de la tarde preparados para ir a ver los fuegos. Buah, menudo mogollón. Tuvimos que esperar al autobús, porque había un montón de personas en la parada y todos iban para el mismo sitio (bueno, bueno, no será para tanto). Cuando llegamos al sitio (son cuatro parques bastante grandes, con capacidad entre 2000 y 5000 personas) estaba petadísimo. Menos mal que encontramos un sitio majo (de casualidad). Ale, a las 8 de la tarde a esperar a que empezaran los fuegos. Cenita, charla muy buena y a las 9 los fuegos familiares.

La gente se ponía nerviosa cuando faltaba poco tiempo. Nada especial para empezar, a saco. Pero nos dejaron maravillados. Hay cinco puntos (se puede ver en el vídeo más abajo) donde lanzan los fuegos de manera coordinada: explotan a la vez. Nosotros veíamos cuatro de ellos. Y luego el puente, desde dónde hacían efectos visuales y tiraban más fuegos. La gente histérica, chillando (son muy chillones los australianos) y deseando feliz año nuevo. Cuando terminaron, nos felicitamos el año y lo celebramos a la manera española: con uvas. Llevaba en el móvil el sonido de las campanadas y nos comimos las 12 uvas como manda la tradición. Por cierto, que hay indicios que la tradición de las uvas empezó en la zona de Alicante :D. Luego comimos unas empanadas que trajo Mariana que nos dijo eran una tradición en Bulgaria. Traían un mensaje con la suerte para el 2009.

Y luego para casita. Fue lo peor. Estábamos cansadísimos, tuvimos que andar un montón para el autobús y, claro, muchísima gente para cogerlo. Lo bueno es que era gratis. Sólo tuvimos que esperar dos. Al final, en casa a las 3 de la mañana. Buena nocheveja.

Podéis echar un vistazo a la retransmisión de los fuegos realizada por un canal australiano.

Feliz año 2009 a todos!

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