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La investigación en España: ineficiente y sin esperanzas de cambio 21 junio 2011

Publicado por rsefalicante en Investigación, Opinión, Prensa , comentarios cerrados

Nadie discute que la generación de conocimientos es un pilar fundamental en la economía de los países desarrollados. Esta industria, llamémosla así aunque no genere bienes materiales, es tan rentable que bastantes países invierten en ella alrededor del 3% del PIB y hay tendencias al alza. En cambio, muchos países sin tradición científica hacen inversiones más modestas, por ejemplo del 1% del PIB, pero el rendimiento es casi cero. El hecho absurdo de invertir para no ganar y sin enterarse es un problema de medidas que merece una explicación.

La actividad de la industria que genera conocimientos se llama investigación y el producto inmediato de la investigación son los trabajos científicos que se publican en revistas especializadas. El desarrollo de la informática ha hecho muy fácil contar estos trabajos y el número de citas que reciben. El problema es que el progreso científico y el desarrollo de conocimientos no se produce por acumulación de los datos generados por los trabajos que se publican. Muy al contrario, el progreso científico y el desarrollo de conocimientos se deben a hallazgos que ocurren con muy baja frecuencia en relación con la gran cantidad de publicaciones que genera la investigación. Por ello, contar publicaciones o citas para valorar el rendimiento de la investigación es tan fácil como inútil.

Leer el artículo completo de Alonso Rodríguez Navarro publicado en EL PAÍS 21/06/2011

¿Qué se cuentan las bacterias? 18 junio 2011

Publicado por rsefalicante en Divulgación, Opinión, Prensa , comentarios cerrados

Se ha estimado que cada adulto tiene cinco millones de billones (un cinco seguido de 18 ceros, cinco trillones) de células y que, por cada una de ellas, tenemos 10 compañeras de viaje a lo largo de nuestra vida, sobre todo en nuestra piel y en el tracto gastrointestinal. Nos referimos a la bacterias, los organismos más abundantes en nuestro planeta. Existen desde los sitios más calurosos hasta los más fríos, desde los más luminosos hasta los más oscuros. Se estima que en la Tierra hay cinco quintillones (un cinco seguido de 30 ceros) y, para nuestra sorpresa, en un mililitro de agua podemos encontrar un millón de bacterias.
Son seres vivos unicelulares que sólo pueden observarse con la ayuda de un microscopio, pues su tamaño suele oscilar entre media y cinco micras (una micra es la millonésima parte de un metro). No tiene núcleo (son procariotas) pero sí tienen una pared celular y una relativa movilidad gracias a unos flagelos.

Leer el artículo completo publicado en LA TRIBUNA DE ALBACETE el 18/06/2011