Escrito por lanavegaciontransatlantica el 24 de diciembre, 2011

Aunque en 1344,Luis de Cerda habían establecido la primera reivindicación castellana,la conquista de las islas Canarias,obra de nobles normandos y franceses en 1402,fue continuada por los castellanos treinta años después.A excepción de Lanzarote,que siguió por algún tiempo bajo la autoridad de los Béthencourt,sus conquistadores,Castilla controló las demás islas.Las Azores,descubiertas hacia 1430 por navegantes portugueses,ya habían sido conocidas cien años antes,pero sólo a mediados del XV se produjo el descubrimiento 《oficial》por Goncalo Velho de Cabral.Lo mismo podemos decir de las islas Madera que,avistadas a fines del XIII,no fueron ocupadas hasta 1420.

   En esas nuevas islas no babía posibilidad de efectuar lucrativos comercios con esclavos o especias,y tan sólo el cultivo de la caña de azúcar,procedente del Mediterráneo,permitiría mantener las conquistas.

   Vista con perspectiva histórica,la conquista de las Canarias supuso para Castilla el primer contacto con una población aborigen no islámica,es decir,no contaminada por ninguna herejía,según la mentalidad de la época,y fue,además,la primera experiencia colonial fuera de la Península.Se utilizaba mano de obra nativa lo cual,lógicamente,impidió que las relaciones entre los guanches y los godos fueran pacíficas.El trabajo forzado y la presión alimentaria y biológica de los conquistadores provocaron el proceso de extinción de los nativos de las islas.

   Por todo ello se ha considerado la ocupación castellana del archipiélago como un ensayo general de lo que luego sería la colonización americana.La justificación fue la misma:la autorización concedida por el Romano Pontífice con la obligación de evangelizar a los nativos.Las formas de conquista,iniciativas particulares y pacto o capitulación con la Corona,también se reprodujeron en el Nuevo Mundo,así como los beneficios que se podían obtener,el repartimiento de tierras y de indígenas.

   Estos avances europeos permitieron que,en el año en que nació Colón, existieran dos posibilidades de expansión:desde las islas africanas,rumbo Sur,siguiendo toda la costa africana,o a través del océano,rumbo Oeste,camino utópico en aquella época.