6 trucos mentales para aprender más rápido

Ya sea que se trate de una nueva tecnología, un idioma extranjero o una habilidad avanzada, mantenerse competitivo a menudo significa aprender cosas nuevas. Casi dos tercios de los trabajadores estadounidenses han estudiado un curso o buscado capacitación adicional para avanzar en sus carreras, según un estudio realizado en marzo de 2016 por el Pew Research Center. Informan de que los resultados han incluido una red profesional ampliada, un nuevo trabajo o una trayectoria profesional diferente.

Ser un aprendiz rápido puede darle una ventaja aún mayor. La ciencia demuestra que hay seis maneras de aprender y retener algo más rápido.

LAS 6 FORMAS DE ACELERAR TU APRENDIZAJE

1. ENSEÑARLE A OTRA PERSONA (O SIMPLEMENTE FINGIR QUE LO HACE)

Si usted se imagina que tendrá que enseñar a alguien más el material o la tarea que está tratando de comprender, puede acelerar su aprendizaje y recordar más, según un estudio realizado en la Universidad de Washington en San Luis. Según John Nestojko, investigador postdoctoral en psicología y coautor del estudio, la expectativa cambia su forma de pensar de manera que usted se involucre en enfoques más efectivos para el aprendizaje que aquellos que simplemente aprenden a pasar una prueba.

Dormir entre dos sesiones de aprendizaje mejora enormemente la retención.
“Cuando los maestros se preparan para enseñar, tienden a buscar puntos clave y a organizar la información en una estructura coherente”, escribe Nestojko. “Nuestros resultados sugieren que los estudiantes también recurren a este tipo de estrategias efectivas de aprendizaje cuando esperan enseñar.”

2. APRENDE EN BREVES RÁFAGAS DE TIEMPO

Los expertos del Centro para el Éxito Académico de la Universidad Estatal de Louisiana sugieren que se dediquen de 30 a 50 minutos a aprender material nuevo. “Cualquier cosa menor de 30 no es suficiente, pero cualquier cosa mayor de 50 es demasiada información para que su cerebro la tome de una sola vez”, escribe la asistente de estrategias de aprendizaje Ellen Dunn. Una vez que haya terminado, tome un descanso de cinco a 10 minutos antes de comenzar otra sesión.

Las sesiones de aprendizaje breves y frecuentes son mucho mejores que las más largas e infrecuentes, concuerda Neil Starr, mentor del curso en la Universidad Western Governors, una universidad en línea sin fines de lucro donde el estudiante promedio obtiene una licenciatura en dos años y medio.

Cambiar la forma en que practicas una nueva habilidad motora puede ayudarte a dominarla más rápidamente.
Recomienda prepararse para sesiones de microaprendizaje. “Tome notas a mano de los conceptos más difíciles que está tratando de dominar”, dice. “Nunca sabes cuándo tendrás tiempo para aprovecharlo.”

3. TOMAR NOTAS A MANO

Si bien es más rápido tomar notas en una computadora portátil, el uso de lápiz y papel le ayudará a aprender y comprender mejor. Investigadores de la Universidad de Princeton y UCLA encontraron que cuando los estudiantes tomaban notas a mano, escuchaban más activamente y eran capaces de identificar conceptos importantes. Tomar notas en una computadora portátil, sin embargo, conduce a la transcripción sin sentido, así como una oportunidad para la distracción, como el correo electrónico.

“En tres estudios, encontramos que los estudiantes que tomaron notas en computadoras portátiles tuvieron peores resultados en preguntas conceptuales que los estudiantes que tomaron notas a mano”, escribe la coautora y profesora de psicología de la Universidad de Princeton Pam Mueller. “Demostramos que si bien tomar más notas puede ser beneficioso, la tendencia de los tomadores de notas de las computadoras portátiles a transcribir las conferencias textualmente en lugar de procesar la información y reformularla con sus propias palabras es perjudicial para el aprendizaje”.

4. USAR EL PODER DEL ESPACIAMIENTO MENTAL

Si bien suena contraintuitivo, se puede aprender más rápido cuando se practica el aprendizaje distribuido, o “espaciado”. En una entrevista con The New York Times, Benedict Carey, autor de How We Learn: The Surprising Truth About When, Where, and Why It Happens, dice que aprender es como regar un césped. “Se puede regar el césped una vez a la semana durante 90 minutos o tres veces a la semana durante 30 minutos”, dijo. “El espaciar el riego durante la semana mantendrá el césped más verde con el tiempo.”

Para retener el material, Carey dijo que es mejor revisar la información uno o dos días después de estudiarla por primera vez. “Una teoría es que el cerebro en realidad presta menos atención durante los intervalos de aprendizaje cortos”, dijo en la entrevista. “Así que repetir la información en un intervalo más largo -digamos unos días o una semana después, en vez de en una sucesión rápida- envía una señal más fuerte al cerebro de que necesita retener la información.”

5. TOMAR UNA DESCANSO DE ESTUDIO

El tiempo de inactividad es importante cuando se trata de retener lo que se aprende, y dormir entre sesiones de estudio puede aumentar el recuerdo hasta seis meses después, según una nueva investigación publicada en Psychological Science.

En un experimento realizado en Francia, se enseñó a los participantes la traducción al swahili de 16 palabras en dos sesiones. Los participantes del grupo “wake” completaron la primera sesión de aprendizaje por la mañana y la segunda sesión por la tarde del mismo día, mientras que los participantes del grupo “sleep” completaron la primera sesión por la tarde, durmieron y luego completaron la segunda sesión a la mañana siguiente. Los participantes que habían dormido entre sesiones recordaron alrededor de 10 de las 16 palabras, en promedio, mientras que los que no habían dormido recordaron sólo alrededor de 7.5 palabras.

“Nuestros resultados sugieren que entretejer el sueño entre las sesiones de práctica conduce a una doble ventaja, reduciendo el tiempo que se pasa volviendo a aprender y asegurando una retención a largo plazo mucho mejor que la práctica sola”, escribe la psicóloga Stephanie Mazza de la Universidad de Lyon. “Investigaciones anteriores sugirieron que dormir después de aprender es definitivamente una buena estrategia, pero ahora demostramos que dormir entre dos sesiones de aprendizaje mejora mucho esa estrategia”.

6. CAMBIA EL HÁBITO

Cuando se aprende una nueva habilidad motora, cambiar la forma en que se practica puede ayudar a dominarla más rápidamente, según un nuevo estudio de la Facultad de medicina de la Universidad Johns Hopkins. En un experimento, se les pidió a los participantes que aprendieran una tarea basada en la computadora. Aquellos que usaron una técnica de aprendizaje modificada durante su segunda sesión tuvieron un mejor desempeño que aquellos que repitieron el mismo método.

Los hallazgos sugieren que la reconsolidación, un proceso en el que los recuerdos existentes se recuerdan y modifican con nuevos conocimientos, desempeña un papel clave en el fortalecimiento de las habilidades motoras, escribe Pablo A. Celnik, autor principal del estudio y profesor de medicina física y rehabilitación.

“Lo que encontramos es que si practicas una versión ligeramente modificada de una tarea que quieres dominar”, escribe, “realmente aprendes más y más rápido que si sigues practicando exactamente lo mismo varias veces seguidas”.

Publicado en: Estudios

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