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Sordera y problemas de audición

466 millones de personas en todo el mundo tienen una pérdida auditiva discapacitante.

34 millones de ellos son niños.

Se estima que para el 2050, más de 900 millones de personas – o una de cada 10 personas – sufrirán una pérdida auditiva incapacitante.

La pérdida de audición puede deberse a causas genéticas, complicaciones en el nacimiento, ciertas enfermedades infecciosas o infecciones crónicas del oído, el uso de ciertos medicamentos, la exposición a ruidos excesivos o el envejecimiento.

En los niños, el 60% de los casos de pérdida de audición se debe a causas evitables.

1.100 millones de jóvenes (de 12 a 35 años de edad) corren el riesgo de sufrir pérdida de audición por exposición al ruido en entornos recreativos.

La pérdida de audición no tratada tiene un coste anual global de 750.000 millones de dólares.

Las intervenciones para la prevención, la identificación y el tratamiento de los problemas de audición son rentables y muy beneficiosas a nivel individual.

Las personas con problemas de audición mejoran gracias a la detección precoz, el uso de dispositivos como audífonos, dispositivos de ayuda a la escucha e implantes cocleares, así como mediante el subtitulado, la capacitación en el lenguaje de signos y otras formas de apoyo educativo y social.

Más del 5% de la población mundial, es decir, 360 millones de personas, sufren una pérdida de audición discapacitante (pérdida de audición superior a 40 decibelios (dB) en el oído bueno en adultos y 30 dB en el oído bueno en niños) – 328 millones de adultos y 32 millones de niños. La mayoría vive en países de ingresos bajos y medios.

Alrededor de un tercio de las personas mayores de 65 años de edad tienen una pérdida auditiva incapacitante.

La prevalencia de esta afección en este grupo de edad es mayor en el Asia meridional, Asia y el Pacífico y el África subsahariana.

Pérdida de audición y sordera

La pérdida de audición se produce cuando una persona no puede oír tan bien como una persona con audición normal, siendo el umbral de 25dB o más en ambos oídos.

La pérdida de audición puede ser leve, moderada, severa o profunda. Puede afectar a uno o ambos oídos y causar dificultades para seguir una conversación o para oír sonidos fuertes.

Las personas con pérdida de audición tienen una pérdida de audición de moderada a severa.

Sin embargo, normalmente se comunican a través del habla y pueden beneficiarse del uso de audífonos, implantes cocleares y otros audífonos y subtítulos.

Para las personas con una pérdida de audición más grave, los implantes cocleares pueden ser útiles.

Las personas sordas suelen tener una pérdida auditiva profunda, lo que significa que ya no pueden oír o casi no pueden oír. Normalmente se comunican usando el lenguaje de signos.

Causas de la pérdida de audición y la sordera

Las causas de la pérdida de audición pueden dividirse en dos categorías: causas congénitas y causas adquiridas.

  • Causas congénitas

Causas congénitas que pueden conducir a un deterioro de la audición presente al nacer o adquirida poco después del nacimiento. La pérdida de audición puede deberse a factores genéticos hereditarios o no hereditarios, o a ciertas complicaciones durante el embarazo o el parto. Estos pueden incluir, pero no se limitan a:

la rubéola, la sífilis o ciertas otras infecciones en la madre durante el embarazo;
bajo peso al nacer;
asfixia al nacer (falta de oxígeno al nacer);
el uso inapropiado de medicamentos durante el embarazo, como los aminoglucósidos, las drogas otóxicas, los antimaláricos y los diuréticos;
Ictericia severa durante el período neonatal, que puede dañar el nervio auditivo en un recién nacido.

  • Causas adquiridas

Las causas adquiridas pueden llevar a la pérdida de audición a cualquier edad.

enfermedades infecciosas como la meningitis, el sarampión, las paperas;
infecciones crónicas de oído;
la presencia de líquido en el oído (otitis media);
el uso de ciertos medicamentos, como los que se utilizan para tratar las infecciones neonatales, el paludismo, la tuberculosis resistente y el cáncer;
un traumatismo craneal o una lesión en el oído;
ruido excesivo, por ejemplo, por la exposición ocupacional al ruido de la maquinaria o a las explosiones;

la exposición recreativa a sonidos fuertes, por ejemplo con dispositivos personales portátiles de audio ajustados a volúmenes altos, o durante un período de tiempo prolongado, y la asistencia regular a conciertos, clubes nocturnos, bares y eventos deportivos;

El envejecimiento, especialmente la degeneración de las células sensoriales;
cera del oído o un cuerpo extraño que bloquea el canal auditivo.

En los niños, la otitis media crónica es una causa común de pérdida de audición.

Impacto de la pérdida de audición

Impacto funcional

Una de las principales consecuencias de la pérdida de audición es la capacidad de comunicarse con los demás.

La adquisición del lenguaje hablado suele retrasarse en los niños con pérdida de audición no tratada.

La pérdida de audición no tratada y las enfermedades del oído como la otitis media pueden tener un efecto muy perjudicial en el rendimiento académico de los niños.

Repiten los grados más a menudo y tienen una mayor necesidad de asistencia escolar. El acceso a los alojamientos apropiados es importante para un aprendizaje óptimo, pero estos alojamientos no siempre están disponibles.

El impacto social y emocional

La incapacidad de comunicarse puede tener un impacto significativo en la vida cotidiana, lo que provoca sentimientos de soledad, aislamiento y frustración, especialmente en el caso de las personas mayores con pérdida de audición.

Impacto económico

La OMS estima que el costo anual mundial de la pérdida auditiva no tratada es de 750.000 millones de dólares en todo el mundo. Esto incluye los costos del sector de la salud (excluido el sector de los audífonos), el apoyo educativo, la pérdida de productividad y los costos para la sociedad.

En los países en desarrollo, los niños con discapacidad auditiva y sordera rara vez asisten a la escuela. Los adultos con pérdida de audición tienen más probabilidades de estar desempleados. Cuando trabajan, a menudo ocupan puestos de trabajo más bajos en comparación con el resto de la fuerza laboral.

La mejora del acceso a la educación y la rehabilitación profesional y el aumento del nivel de concienciación, especialmente entre los empleadores, sobre las necesidades de los adultos con pérdida de audición contribuye a reducir su tasa de desempleo.

Prevención

En general, se cree que la mitad de los casos de pérdida de audición pueden prevenirse con medidas de salud pública.

Entre los niños menores de 15 años, el 60% de los casos de discapacidad auditiva se deben a causas prevenibles. Esta cifra es más alta en los países de ingresos bajos y medios (75%) que en los países de ingresos altos (49%). En general, las causas prevenibles de la discapacidad auditiva son las siguientes:

ciertas infecciones, como paperas, sarampión, rubéola, meningitis, infecciones por citomegalovirus y otitis media crónica (31%);
complicaciones del nacimiento como asfixia, bajo peso al nacer, prematuridad e ictericia (17%);
el uso de drogas ototóxicas en madres embarazadas y lactantes (4%);
otras causas (8%).
Aquí hay algunas estrategias simples de prevención:

vacunar a los niños contra las enfermedades infantiles, como el sarampión, la meningitis, la rubéola y las paperas;
vacunar a las adolescentes y mujeres en edad fértil contra la rubéola antes del embarazo;

Prevenir las infecciones por citomegalovirus en las mujeres embarazadas mediante una buena higiene; detectar y tratar la sífilis y otras infecciones en las mujeres embarazadas;
mejorar la atención prenatal y perinatal, incluida la promoción de partos seguros;
adoptando buenas prácticas de cuidado del oído;
examinar a los niños para detectar la otitis media y proporcionarles el tratamiento médico o quirúrgico adecuado;
evitar el uso de ciertas drogas que pueden ser peligrosas a menos que sean recetadas por un trabajador sanitario cualificado y siempre que la dosis se controle cuidadosamente;
remitir a los niños de alto riesgo (los que padecen sordera familiar, bajo peso al nacer, asfixia al nacer, ictericia, meningitis, etc.) a un servicio competente para que se les haga un examen de audición, se les diagnostique precozmente y se les dé un posible tratamiento;
reducir la exposición (ocupacional y recreativa) a ruidos excesivos mediante la sensibilización sobre los riesgos, la adopción y aplicación de medidas legislativas apropiadas; y alentar a las personas a utilizar dispositivos de protección personal, como tapones para los oídos y auriculares con reducción del ruido.

  • Detección y tratamiento

La identificación e intervención tempranas son de suma importancia para minimizar el impacto de la pérdida de audición en el desarrollo y el éxito académico del niño.

En el caso de los lactantes y los niños pequeños, la identificación y el tratamiento tempranos de la pérdida de audición son esenciales.


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