La historia del microscopio

Por un lado, de acuerdo con los holandeses, el primero en inventar el microscopio compuesto (es decir, con dos lentes) fueron Zacharias Janssen y su padre, Hans, aunque la fecha no está muy clara: se dice que se fabricó entre 1590 (cuando Zacarías sólo tenía dos años) y 1608. Consistía en un tubo de unos 25 cm de largo y 5 cm de diámetro, con una lente convexa en cada uno de sus extremos, llegando a 9x de magnificación. Aunque Zacarías Hanssen fue el primero en fabricarlo, algunos piensan que la idea original era de Hans Lippershey.

Microscopio compuesto realizado por Hans y Zacarias Janssen en 1590, en Middelburg, HOLANDA

Por otro lado, de acuerdo con los italianos, el autor del primer microscopio compuesto fue Galileo Galilei en 1609: un tubo de unos 20 cm de largo con dos lentes, una cóncava y otra convexa. Giovanni Faber adoptado el término ”microscopio” para describir la invención de Galileo en 1625. La palabra proviene de las palabras griegas: ”micra”, lo que significa ”pequeño”, y “skopein”, que significa “mirar”.

Sin embargo las primeras publicaciones importantes en el campo de la microscopia aparecen en 1660 y 1665 cuando Malpighi prueba la teoría de Harvey sobre la circulación sanguínea al observar al microscopio los capilares sanguíneos y Hooke publica su obra Micrographia.

A mediados del siglo XVII un comerciante holandés, Leenwenhoek, utilizando microscopios simples de fabricación propia describió por primera vez protozoos, bacterias, espermatozoides y glóbulos rojos.

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