¨La Valencia Medieval¨

Una breve descripción de la ciudad de Valencia durante la Edad Media

¨La Valencia Medieval¨ - Una breve descripción de la ciudad de Valencia durante la Edad Media

Artesanía e Industria

La mayoría de las actividades artesanales de la Valencia cristiana fueron herencia de los últimos años de la época árabe. Esta tenía una oferta muy reducida y estaba dirigida a satisfacer las necesidades más básicas de la sociedad. Su desarrollo e importancia fue tal, que se produjo una institucionalización y fortalecimiento de los oficios creándose gremios y cofradías.

En primer lugar, destaca la artesanía textil, fue una de las actividades artesanales más desarrolladas, su producción y comercialización estuvo perfectamente regulada. El rey Jaime ya dictamino alguna ordenanza sobre la industria textil y las autoridades locales crearon medidas y reglamentaron profesionalmente los oficios.

En cuanto a sus productos, sabemos que la mayoría de tejidos provenían de la seda, el lino y la lana. Con estas materias primas se realizaban paños, vestidos, etc.

Las necesidades alimenticias causaron la aparición de esta industria alimenticia Además la creación de molinos y almazaras significaron una gran fuente de ingresos para la corona en forma de impuestos.

Destacan algunos procesos como el salazón, el proceso del ahumado y la deshidratación de algunos frutos. Pero el arte de la confitería fue el más desarrollado. La tradición musulmana y el cultivo de materias primas, como trigo, azúcar, almendras, aceite y otros frutos secos, influyo directamente la preparación de dulces en las diversas poblaciones del Reino de Valencia.

La cerámica, fue otra de las actividades artesanales con más prestigio en el Comunidad Valenciana. Desde la civilización ibérica pasando por la romana y árabe la artesanía en el territorio valenciana fue de gran calidad. Esta calidad continuaría después de la conquista cristiana, creándose nuevas piezas y formas.

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Conjunto cerámico de Manises(s.XIV)

Entre los objetos que se fabricaba conocemos por medio de las fuentes la mención los vasos, escudillas, morteros y jarras. Sus primeras funciones estaban previstas para satisfacer las necesidades de la población pero con el tiempo se convirtió en una industria de lujo, hecho que se relaciona al decreto de Jaime I reservando su elaboración únicamente a los moriscos.

Aparte de las industrias más destacables tenemos otras de menor calado pero no por ello menos importantes. Entre estas destaca la industria del cuero, la industria de la cera impulsada por la iglesia y sobre todo la industria de la orfebrería, oficio de mucho prestigio en el Reino de Valencia.

Caza y Pesca

La caza

Era una actividad de relativa importancia económica que completó la fuente de riqueza que representaba la agricultura y la ganadería. Se ejerció principalmente para disponer de subsistencias que completaran la dieta alimenticia, como negocio y como afición de la nobleza.

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Escena de caza en la Edad Media

En primer lugar, sabemos que la caza era parte de la dieta alimenticia de la mayoría de los ciudadanos valencianos. Destacarían animales como la liebre, la perdiz, etc.

Por otro lado,  con cierta frecuencia los agricultores mostraron su preocupación por sus cosechas, ya que algunos animales considerados alimañas(lobos, cuervos y jabalíes) realizaban destrozos considerables en estas, por lo que se dictaron medidas para fomentar y estimular la caza de ciertos animales.. Jaime I ya realizo ciertas ordenanzas en el fur donde promocionaba la libre caza y se regulaban los precios. También encontramos el  ¨Manuals de Consells¨ donde  hemos observado la existencia de licencias para cazar, la recompensa por cazar alimañas, etc.

La Pesca

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Pesca en río, siglo XV

La pesca también estuvo considerada como una de las grandes actividades de la economía en la valencia medieval. El oficio de la pesca lo llevaron a cabo los ¨Hombres de barca¨, lo que hoy conoceríamos como pescadores y  se realizo prácticamente  en la Albufera en  los meses invernales  y en verano en las costas mediterráneas. El oficio de pescador se fortaleció en el transcurso del tiempo, su oficio en el marco de las instituciones gremiales y su actividad fue minuciosamente regulada. Además el mandamiento de ayuno y abstinencia promovido por la Iglesia obligaba al consumo de pescado, lo que provoco un notable desarrollo de la pesca.

Tenemos varios testimonios que nos hablan de la pesca y nos permiten conocer mejor el oficio de pescador. Estos  son una muestra de la actividad pesquera que se desarrollaría en los puertos del Reino de Valencia y que de tipo de capturas constituían la dieta alimenticia de los ciudadanos. En el primer Manual de Consells se nos habla de las provisiones de los pescadores y de los precios de algunos pescados y las principales zonas pesqueras que tenía el reino de Valencia. También tenemos en el Llibre de Consells de Castellón donde se registra la variedad de pescado que se ofrecía.

La ganadería

Era la actividad que junto la agricultura formó el grueso de la economía medieval valenciana. Por un lado, tenemos constancia de la existencia de abundantes rebaños de ovejas, cabras, ganado vacuno y cerdos. Y por otro, el denominado ganado mayor constituido por animales de labranza. Sin embargo, no conocemos exactamente los números de cabezas de rebaño, debido a que el número de estos variaba según la riqueza del propietario. Lo que si sabemos con exactitud es que los rebaños de ovejas eran los más numerosos.

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Relieve medieval representando una escena ganadera

A través de las fuentes también conocemos que las comarcas de Els ports de la Morella, el Maestrazgo y la Serranía eran las que albergan mayores posibilidades ganaderas por su vegetación y sus condiciones geográficas.

La misma Corona con Jaime I a la cabeza, estableció medidas proteccionistas que regían la trashumancia y delimitaban las zonas de pasto. La protección de la actividad ganadera por parte de la monarquía terminó aquí, ya que otros monarcas como Pedro el Ceremonioso en 1336, ya establecieron medidas similares.

Otro hecho destacable y por el cual conocemos bien la ganadería de aquellos siglos, es la aparición de los primeros conflictos entre ganaderos. Los incidentes entre los ganaderos por el uso de pastos o por quebrantar las normas eran muy habituales, por lo tanto, se creó un ordenamiento de Valaders o guardias de campo que se encargaba de cuidar todas las cuestiones que derivaban de estas situaciones. Además, también conocemos los  Llibres de Ordenacions que recogían los pleitos por los pastos, las confiscaciones de reses, hurto de ganados, etc.

También destacan los conflictos entre ganaderos y agricultores, estos fueron inevitables y obligarían a intervenir al mismo monarca. Este harto de las frecuentes riñas concedió a las distintas poblaciones del reino un privilegio conocido como Ligallo, que intento solucionar estos pleitos.

La Agricultura

La agricultura fue la actividad y la base económica de la valencia medieval. Su importancia es tal que está considerada como la principal fuente de riqueza del siglo XV. Nos encontramos ante una agricultura de tipo Mediterráneo fundamentada en la trilogía clásica: cereales, vid y olivo, más los productos propios de la fruticultura de las tierras valenciana. Su producción esencialmente estuvo dirigida al autoconsumo y el excedente a la comercialización.

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Escena de agricultura Medieval

El viñedo fue el cultivo que ocupo más áreas, ocupando incluso terrenos dedicados a otros cultivos. Tal fue el esplendor y la demanda de este producto que nos han llegado a nuestros días numerosas fuentes sobre esta actividad en forma de pleitos, sanciones, etc.

Por otro lado, tenemos el arroz que ocupaba una estrecha y pantanosa franja en algunas áreas del litoral valenciano. El arroz fue causa de varias enfermedades que provocaron la creación de Algunas órdenes que prohibían o limitaban la siembra de arroz. A pesar de esto, al principio de siglo XV el cultivo del arroz estaba bastante extendido.

También destacan la típica huerta y secano valenciano con productos como el naranjo o la palmera datilera, y la agricultura de especialización industrial representada por los cultivos de la morera, lino, cáñamo, esparto.

Pero el hecho más significativo del esplendor de la agricultura valencia hay que buscarlo en el regadío. La extensión del regadío en época romana y su posterior perfeccionamiento tras la ocupación musulmana hicieron del regadío valenciano el mejor acompañante para el desarrollo de la agricultura.