Faraday (1791-1867)

El caso de Michael Faraday (1791-1867) no es frecuente en la historia de la física: su formación matemática era muy elemental y sin embargo las leyes de la electricidad y el magnetismo son debidas mucho más a sus descubrimientos experimentales que a los de cualquier otro. Descubrió la inducción electromagnética e introdujo los conceptos de  líneas de fuerza y campo, básicos en la comprensión de las interacciones eléctricas y magnéticas y piezas fundamentales en el desarrolló posterior de la física. Faraday nació en el seno de una familia humilde y su única formación de pequeño fue en lectura, escritura y aritmética. Abandonó la escuela a los trece años para trabajar en un taller de encuadernación, donde desarrolló un insaciable apetito por la lectura.

faraday

En 1813 fue contratado como ayudante de laboratorio de Humphry Davy (1778-1829) en la Royal Institution de Londres, de la que fue elegido miembro en 1824 y donde trabajó hasta su muerte. Como Faraday carecía de formación matemática, no llegó a formular matemáticamente sus resultados, pero era intuitivamente brillante y paciente e hizo progresar la comprensión de los fenómenos electromagnéticos. Faraday partió de los trabajos de Oersted y Ampère sobre las propiedades magnéticas de las corrientes eléctricas y en 1831 consiguió producir una corriente eléctrica a partir de una acción magnética, fenómeno que se conoce como inducción electromagnética. Este descubrimiento marcó un hito decisivo en el progreso no sólo de la ciencia sino de la sociedad y revela algo nuevo sobre los campos eléctricos y magnéticos: A diferencia de los campos electrostáticos creados por cargas eléctricas en reposo cuya circulación a lo largo de una línea cerrada es nula (campo conservativo), los campos eléctricos creados por campos magnéticos tienen una circulación a lo largo de una línea cerrada distinta de cero. Dicha circulación, que corresponde a la fuerza electromotriz inducida, es igual al ritmo de cambio del flujo del campo magnético que atraviesa la superficie delimitada por dicha línea cerrada (ley de Faraday). Faraday inventó el primer  motor eléctrico, el primer transformador, el primer generador eléctrico y la primera dinamo, por lo que Faraday puede ser llamado, sin genero de dudas, el padre de la electrotecnia. Propuso los conceptos modernos de “campo electromagnético” y “líneas de campo” de los campos eléctricos y magnéticos, que llenan el espacio en trono a cargas eléctricas, imanes y corrientes eléctricas. Sin embargo, hubo que esperar varios años hasta la aceptación de las líneas de campo de Faraday, justo hasta que Maxwell (1831-1879) entrara en escena con la publicación de su artículo “Sobre las líneas de fuerza de Faraday” en 1856. Con Faraday la interacción entre imanes y corrientes se convierte en el motor del cambio social y del “gran cambio” con el que calificó Einstein la incorporación del concepto de campo al desarrollo de la física.

Mª Carmen Pérez y Paloma Varela, Orígenes del electromagnetismo. Oersted y Ampère. Nivola libros y ediciones. Madrid, 2003.

José Antonio Díaz-Hellín, El gran cambio de la Física. Faraday. Nivola libros y ediciones. Madrid, 2001.

J. M. Sánchez Ron (editor y traductor). Materia y Movimiento (J. C. Maxwell). Editorial Crítica. Barcelona, 2006.

About Augusto Beléndez

Catedrático de Universidad de Física Aplicada en el Departamento de Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal de la Universidad de Alicante. Director del Instituto Universitario de Física Aplicada a las Ciencias y las Tecnologías (IUFACyT) así como del Grupo de Investigación "Holografía y Procesado Óptico" (GHPO) y del Grupo de Innovación Tecnológica-Educativa "Física, Óptica y Telecomunicaciones" (GITE-FOT).
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4 Responses to Faraday (1791-1867)

  1. Javier Arnedo says:

    Como curiosidad referente al dato que no podemos pasar por alto de la invención del motor eléctrico, buscando información sobre éste, he encontrado una aplicación muy sencilla y didáctica de la construcción de un motor electromagnético de elaboración y entendimientos muy simples.

    Se trata de con una pila de 1,5 v, un pequeño cable, un imán y un tornillo, hacer que fluya una corriente de un polo al imán en contacto con el polo contrario. Entre el imán y el polo de la pila se encuentra un tornillo que girará a una velocidad de 10.000 r.p.m. Dado que el campo es a lo largo del eje de simetría del imán y las cargas se están moviendo radialmente hacia fuera de ese eje, la fuerza está en la dirección tangencial, por lo que el imán empieza a girar. Se trata de un motor homopolar, porque nunca necesitas invertir la polaridad de cualquiera de los componentes del motor durante la operación. Para cambiar el sentido se invierten los polos.

    Aunque parezca mentira esto fue inventado por Faraday en el 1821.

    Información extraída de:
    http://www.evilmadscientist.com/article.php/HomopolarMotor

  2. Javier Arnedo says:

    Ese es más vistoso. El que yo ví fue este:

    http://www.youtube.com/watch?v=w2f6RD1hT6Q

  3. Miguel MM says:

    Este video lo vi cuando hice el trabajo ese que postee no hace mucho y reproduce de una manera muy sencilla y muy fiel el funcionamiento de el motor electrico y la verdad es que es que son fascinates los fenomenos electromagneticos, como su creador…un fenomeno!

    http://www.youtube.com/watch?v=bh-DBUMt8VY

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