El sitio web de Birmingham City Council, un desastre

Eso podemos leer en Birmingham City Council website fiasco: £3.3million and it’s still using out of date information. Cinco años de desarrollo, más de cuatro millones de euros de inversión, y el sitio web no convence. Pero según parece, el problema no está tanto en el desarrollo del sitio web como en los contenidos: parece que los departamentos de la administración pública no se preocupan mucho por la calidad de los contenidos.

Por cierto, en Birmingham quieren un monumento o “algo” que ponga a la ciudad en el mapa, lo mismo que hemos sufrido en España durante los últimos 20 años (Debate kicks off search for a world famous Birmingham landmark). Le podemos mandar a Santiago Calatrava, el sabe poner a las ciudades en el mapa.

Pero no todo es malo: parece que el ayuntamiento va instalar wifi gratis en el centro de la ciudad (Free wi-fi to be installed in Birmingham city centre).

La computación cuántica

La computación cuántica es el futuro de la computación, ya que la computación tradicional basada en el transistor tiene una limitación inherente a los objetos físicos.

Algunos países, como Estados Unidos, están “interesados” o más bien, “preocupados” por la computación cuántica, porque una vez que se logre, la criptografía actual no servirá para nada: los códigos que se suponen que no se pueden romper aunque lo intentes miles de años, serán vulnerables y se podrán romper en un tiempo razonable.

¿Pero cómo funciona la computación cuántica? Pues no lo sé, por más que leo sobre los “qubits”, no llegó a entender cómo se ejecutará en un ordenador cuántico una página PHP 🙂

Aquí dejo un documental de Lockeed Martin (sí, la compañía que fabrica aviones y armas de destrucción masiva), en la que se explica qué es la computación cuántica. Me quedo con una palabra, “weird”, en la computación cuántica ocurren cosas “extrañas”:

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Para el que quiera saber algo más sobre el tema, dos artículos recientes:

Una contraseña olvidada impide recuperar la primera web de la historia

Interesante la noticia publicada en La Voz de Galicia: Una contraseña olvidada impide recuperar la primera web de la historia. Los primeros párrafos de la noticia dicen:

El olvido de la contraseña de una antiguo ordenador está dificultando la labor de un equipo de científicos del Centro Europeo de Física de Partículas (CERN) que intenta reconstruir el primer sitio web de la historia y devolverlo a su dirección original. «Internet y la web crean grandes cantidades de información, pero también la destruyen. Son medios poderosos, pero frágiles al mismo tiempo. El olvido de una simple contraseña provoca la pérdida de valiosa información», ha explicado en una entrevista Dan Noyes, jefe de ese equipo.

Corría el año 1989 y desde su computadora Next, en una pequeña oficina del CERN, el físico Tim Berners-Lee recurrió a internet -que ya existía- para desarrollar un sistema de intercambio de información entre científicos de diferentes universidades y laboratorios del mundo, que con el tiempo vendría a ser conocido como la web. A través de ese sistema, se podían leer y publicar documentos, así como crear enlaces entre ellos.

En ese primer sitio web, hecho de distintas «páginas» en blanco y negro y «links» entre ellas en color azul, su creador explicaba cómo acceder a la web o a los documentos de otras personas, o la manera de configurar un servidor propio. Cuatro años más tarde, el CERN publicó una declaración en la que autorizaba la utilización gratuita y libre de esta tecnología, una decisión crucial para su expansión y que fue el origen de la revolución de la información.

Fallece Douglas Engelbart, inventor del ratón

Hace tres días se publicó la noticia de la muerte de Douglas Engelbart. Douglas Engelbart fue el padre del “ratón”, el ratón del ordenador. Pero esa no fue su única contribución. En la noticia podemos leer:

Estas y otras muchas de sus revolucionarias ideas sobre el trabajo conjunto y las redes de ordenadores se mostraron por primera vez al público en la conocida como “la madre de todas las demostraciones”, un discurso en en la Fall Joint Computer Conference de San Francisco en 1968 que por primera vez permitió al gran público vislumbrar las posibilidades de la informática en la vida cotidiana y su impacto en el manejo y organización de la información, la edición de textos o el trabajo conjunto.

En YouTube podemos encontrar el vídeo de The Mother of All Demos, una presentación (también es considerada la primera videoconferencia) que cambió la historia de la informática:

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Y para saber algo más recomiendo el artículo La madre de todas las demos.

Facebook está programado en PHP

O por lo menos hasta hace un par de años, lo estaba. Lo podemos leer en el artículo HipHop for PHP: Move Fast.

En este artículo explican que PHP es la mejor opción porque es simple, rápido, y permite que un ingeniero se incorporé rápidamente al desarrollo:

As a programming language, PHP is simple. Simple to learn, simple to write, simple to read, and simple to debug. We are able to get new engineers ramped up at Facebook a lot faster with PHP than with other languages, which allows us to innovate faster.

Pero como necesitaban más velocidad, en Facebook desarrollaron un compilador de PHP a C++: HipHop.

FuelPHP, otro framework de PHP

FuelPHP es un framework para PHP que se anuncia como simple, flexible y desarrollado por la comunidad para PHP 5.3.

Tampoco es nuevo, ya tiene varios años, pero lo acabo de descubrir. Mientras que antes el problema era cuál elegir porque no había mucha oferta, ahora sigue estando el problema de cuál elegir, pero por la sobreabundancia de posibilidades. En la Wikipedia podemos consultar el artículo Comparison of web application frameworks – PHP y en el sitio web PHP Frameworks tenemos otra comparativa.

Spacewar!

Spacewar! fue el segundo juego interactivo de ordenador. Se ejecutaba en un ordenador DEC PDP-1, un ordenador con 9KB de memoria que se podía ampliar hasta 144 KB.

Existe una simulación de Spacewar! desarrollada con HTML5.

Y aquí tenemos el vídeo Restored PDP-1 Demostration:

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Y para los que quieran más, el código máquina de Spacewar!