Home » Ciencia+Tec

Category Archives: Ciencia+Tec

Rescate en Chile: el triunfo de la ingeniería geológica

Desgraciadamente, y sin duda debido a la cada vez mayor intervención del hombre sobre el entorno donde habita, cada vez son más las noticias que nos hablan de catástrofes relacionadas con el terreno: devastadores terremotos, coladas de barro que arrasan con todo vestigio de civilización a su paso, desprendimientos en laderas densamente urbanizadas, socavaciones en cauces flanqueados por construcciones, subsidencias que en ocasiones afectan a edificios enteros, y así un largo etcétera. Afortunadamente, en esta ocasión podemos hablar en positivo acerca de un suceso también íntimamente vinculado con el terreno.

No les aburriré excesivamente con los detalles, ya que los conocerán con toda seguridad: el pasado 5 de agosto, un colapso en la galería principal de la mina San José, en pleno desierto de Atacama (Chile), sepultó en vida a 33 mineros a 700 metros de profundidad. Tras comprobar desde la superficie que asombrosamente seguían con vida, comenzó la planificación de su rescate. Tras varios intentos fallidos, finalmente en la medianoche del pasado 13 de octubre, el primero de los 33 volvía a nacer, en esta ocasión de las entrañas de la tierra. Para que este milagro haya sido posible ha sido necesario un impresionante trabajo en equipo, pero también la ingeniería ha jugado un papel nada desdeñable.

Realizar una prospección como la que se ha efectuado en Atacama es perfectamente comparable a la precisión con la que un cirujano interviene a su paciente: cualquier pequeño desvío a la hora de realizar una incisión, o una mala decisión tomada durante la marcha de la operación pueden traer fatales e irreversibles consecuencias.

En este sentido, la Ingeniería Geológica -rama de la ingeniería que estudia y se ocupa de la intervención humana en el terreno- bien podría compararse con la ciencia médica. Y sus facultativos, los ingenieros geólogos, serían por tanto los cirujanos del terreno: deben también actuar con suma precisión en muchas ocasiones para lograr sus objetivos sin generar un grave perjuicio a un paciente que también se puede quejar si las cosas no van bien.

Con la reciente implantación de los nuevos títulos de grado, la Ingeniería Geológica -una titulación joven en nuestro país, pero ya suficientemente consolidada- se ha constituido en las más prestigiosas universidades de nuestro país como la heredera de las atribuciones profesionales de los ingenieros en sondeos y prospecciones mineras, gracias a los cuales hoy 33 afortunados pueden volver a abrazar a sus familiares.

Luis Bañón
Subdirector de Ingeniería Geológica EPS

(Publicado en Diario Información, 15/10/2010) [ver recorte de prensa]

Mineros rescatados
El presidente de Chile abraza a uno de los mineros rescatados

¿Por qué las tapas de las alcantarillas son circulares?

Tapa de alcantarilla circular
Tapa de alcantarilla circular

Esta es una típica pregunta que todos nos hemos hecho alguna vez y a la que a veces recurren algunos profesores de la carrera para quedarse con nosotros. La respuesta es más obvia de lo que parece: como tienen la misma anchura en cualquier dirección, no se pueden caer por el agujero que tapan, cosa que sí sucedería con tapas cuadradas o rectangulares.

(more…)

Prueba de carga de un ala del Boeing 777

Impresionante vídeo donde se ensaya a rotura el ala real de un Boeing 777. Al tratarse de una estructura metálica de paredes esbeltas, falla por pandeo local de la zona comprimida (abolladura) al 154% de la carga teórica de rotura. Para superar la prueba se debe superar el 150% (es decir, un coeficiente de seguridad de 1,50)

[kml_flashembed movie="http://www.youtube.com/v/pe9PVaFGl3o" width="450" height="300" wmode="transparent" /]

Falkirk Wheel o la noria para barcos

Todos sabemos lo que es un canal y lo que es una noria, pero ¿y si juntamos ambos conceptos?

Pues obtenemos una obra de ingeniería bastante maja llamada Falkirk Wheel (Rueda de Falkirk), situada (lógicamente) en las cercanías de la ciudad de Falkirk, Escocia.

(more…)

En el mundo de los videntes…

D'Oh!

…los ciegos son los reyes. O al menos eso han pensado los señores de la ONCE con su nuevo juego “7/39”, promocionado por el famoso (aunque ya por poco tiempo) Chikilicuatre.

Comparemos el producto con la Lotería Primitiva y los Euromillones. En los tres casos se trata de combinaciones de m elementos tomados en n grupos ,expresándose matemáticamente mediante el número combinatorio C(m,n) ó bien mediante el binomio de Newton (m n) = m!/n!·(m-n)!:

  • LOTERIA PRIMITIVA: (49 6) = 49!/6!·(49-6)! = 13.983.816 combinaciones
  • 7/39 ONCE: (39 7) = 39!/7!·(39-7)! = 15.380.937 combinaciones
  • EUROMILLONES: (50 5)·(9 2) = 50!/5!·(50-5)! · 9!/2!·(9-2)! = 76.275.360 combinaciones

Es decir, un 10% menos de probabilidades de acertar el pleno. Además, en ambos juegos las apuestas valen 1 €, pero los premios obtenidos son sustancialmente mayores en promedio en la Lotería Primitiva (3.000.000 € a un único acertante de media por ‘teóricamente’ 130.000 €, ya que aún no ha habido acertantes)

Este sería un pequeño cuadro comparativo de los tres sorteos. Después, jugad al que más os guste (u os interese): 

ITEM

PRIMITIVA

7/39 ONCE

EUROMILLONES

Casos posibles

13.983.816

15.380.937

76.275.360

Precio apuesta

1,00 €

1,00 €

2,00 €

Recaudación media

19.000.000 €

900.000 €

75.000.000 €

Premio medio al pleno

3.000.000 €

130.000 €

15.000.000 €

Premio medio al pleno
(% sobre recaudación)

16%

14%

20%

Ratio apuestas/casos
(% casos cubiertos)

136%

6%

46%

Teóricamente sería rentable jugar al 7/39 si el bote acumulado alcanza valores parecidos al premio medio de la primitiva (3 millones de euros), ya que aunque tengamos un 10% menos de posibilidades de acertar, también es más probable que si acertemos no haya más acertantes, con lo que no compartiríamos premio. De esto, parece ser que la ONCE se ha dado cuenta y ha anunciado un “bote” de 3.000.000 € para este domingo, me imagino que para aumentar la recaudación, ya que un 45% va a parar a su “caja”.

En resumen, los ciegos serán ciegos, pero no tontos. Yo seguiré sin jugar y pensando que la mejor lotería es trabajar todos los días…

¿Te suena? Pues es española

Para que luego digan de los españoles… resulta que una de las más famosas y reconocibles melodías del mundo, la de los móviles Nokia, es un fragmento de una pieza de música clásica llamada “Gran Vals” compuesta por un músico español [de Vila-Real para más señas] llamado Francisco Tárrega. Aquí tenéis la partitura en cuestión:

Haz clic para escuchar la melodia

La gran duda que tengo es si la SGAE se estará embolsando los pingües beneficios que debe estar proporcionando esta cancioncilla tan pegadiza…

Redes ya está en la “red de redes”

Logo de Redes

No es un juego de palabras. El programa de TVE “Redes”, dirigido por el tantas veces parodiado Eduard Punset, lleva emitiéndose desde 1996 en horarios poco apetecibles, por fin se ha apuntado al carro de internet.

Podéis ver los programas completos de esta temporada en esta URL: http://vimeo.com/channel8685

Aquí os presento el último capítulo emitido, titulado “La intuición no es irracional”. ¡Disfrutadlo!
[kml_flashembed movie="http://www.vimeo.com/moogaloop.swf?clip_id=1034347" width="450" height="380" wmode="transparent" /]

¿Auténtica o falsa?

Sonrie!Todos hemos sonreido alguna vez a alguien de manera falsa o forzada, pero ¿sabemos detectar cuándo alguien nos sonríe de manera “insincera”, como diría Pocholo? Para ello, la BBC ha preparado un test de detección de sonrisas falsas que comprueba nuestra capacidad para hacerlo.

También podéis hacer otros test interesantes en el sitio web de la BBC

Ánimo, a ver cuántos acertáis 😉

Animando imágenes…¡pero en libros!

La verdad es que la idea es simple, pero su potencial es enorme. Con esta técnica, puedes hacer correr a un caballo, girar una espiral de ADN o ver una rueda dar vueltas sin parar… y lo mejor de todo, ¡con un simple libro y una rejilla![kml_flashembed movie="http://www.metacafe.com/fplayer/1295033/animated_illusion_solved.swf" width="450" height="375" wmode="transparent" /]
Después de ver el vídeo, te quedas diciendo: ¿por qué no lo he pensado yo antes?

Lo que gastamos en luz

REE [Red Eléctrica de España] nos ofrece un interesante servicio para monitorizar desde nuestra propia casa la demanda eléctrica en España, así como la estructura de generación de energía o la demanda eléctrica en un determinado intervalo.

[kml_flashembed movie="http://www.ree.es/operacion/imagenes/seguimiento_demanda.swf" width="450" height="350" wmode="transparent" /]