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Como indico en el título, voy a hablar brevemente de “ensayos” o mas bien sobre autores que han escrito sobre Locke, mas concretamente sobre el Ensayo sobre el entendimiento humano. Esta obra de Locke es bastante extensa, hecho que llevó a que se publicase, con bastante éxito, la obra Compendio del Ensayo sobre el Entendimiento Humano, que como su nombre indica es un resumen o síntesis del ensayo de Locke, que como he citado, tiene una abundante extensión. 

En este contexto, también existen diversas tesis sobre Locke, pero concretamente destaco una, la de Pedro José Herráiz Martínez, titulada “La conciencia en el ensayo sobre el entendimiento humano de John Locke: Actividad y pasividad”. La tesis también sintetiza la obra de Locke, pero he destacado algunos fragmentos de la citada tesis que me han parecido curiosos y apropiados, a saber, uno relacionados con la extensión de la obra y sobre el porque de leerla o no, y otra con el cuestionamiento y refutación de algunas de las ideas de Locke, sobre todo en lo que refiere al orden de exposición de los contenidos del Ensayo a la hora de entender el su pensamiento:   

“Obviamente, si el Ensayo fuera un cúmulo de paradojas, aun manteniendo una cierta consistencia general, habría sido relegado repetidamente al olvido y no concitaría tanta controversia. Sin llegar a decir lo recogido de Russell, que “nadie antes que Locke tuvo sentido común” ,pero tomando en cuenta lo dicho. considero que merece una atención detallada el como y el porqué de esas inconsistencias, tratando de integrarlas en una actitud general coherente del autor y así buscar una interpretación ajustada de su pensamiento, pues esto es lo único que justificaría y explicaría el hecho indiscutido de que su obra merece ser leída y tenida en cuenta.” 

“Al igual que para desenredar la madeja, lo primero que hemos de hacer es encontrar un cabo, y no parece que el ofrecido explícitamente por Locke sea el más conveniente, pues es el que ha producido el enredo: no podemos abordar nuestro trabajo partiendo de la misma secuencia lineal del Ensayo, esto es, comenzando por el tema de las Ideas y de su origen. Es preciso determinar un punto de partida adecuado, y ninguno mejor que el ofrecido por la consideración del impulso que movió a Locke para escribir su Ensayo. A tal fin necesitamos rastrear en su vida las que fueron líneas directrices de sus actos y de su pensamiento, con lo que estaremos en condiciones de interpretar correcta y estrictamente unos propósitos explícitos que, adaptados al plan inmediato de la obra, pudieran resultar engañosos y llevarnos a las mismas situaciones que se pretende evitar.”

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Uno de los inconvenientes mas grandes que alguien se puede encontrar a la hora de buscar recursos digitales (en Internet) sobre filósofos es que muchas veces esa información puede no ser correcta del todo o puede y suele ser una simple copia de otro documento encontrado en la red. En el caso de John Locke, existen multitud de recursos escritos por la red y de bastante calidad, pero a la hora de buscar algún video didáctico donde se sintetice la obra de este autor (o de otros autores) nos encontraremos ante dos inconvenientes, a saber: que el video no esté en un idioma que conozcamos y/o que el contenido sea incorrecto (el mas habitual) y que el autor del que buscamos información en video sea un personaje de una serie de televisión (este parece ser un caso exclusivo de Locke).

 Por ello he decidido colocar uno de los pocos videos encontrados en la red sobre Locke, en el que aparecen algunas de las citas mas conocidas y recurrentes de Locke. Junto al video he apuntado dos citas (extracto) del Ensayo sobre el entendimiento humano que considero que denotan mejor el ideal del filósofo británico.

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“La mente estando abastecida de un gran número de ideas simples, que le llegan por vía de nuestros sentidos, según se encuentran en las cosas exteriores, o por vía de la reflexión sobre sus propias operaciones, advierte, además, que un cierto número de esas ideas simples siempre van juntas; y que presumiéndose que pertenecen a una sola cosa, se les designa, así unidas, por un solo nombre, ya que las palabras se acomodan a la aprehensión común, y su utilidad consiste en expeditar la expresión de las ideas. De allí viene que, por inadvertencia, propendemos a hablar y a considerar lo que en realidad constituye una complicación de ideas juntas, como si se tratase de una idea simple. Porque, como ya he dicho, al no imaginarnos de qué manera puedan subsistir por sí mismas esas ideas simples, nos acostumbramos a suponer algún substratum donde subsistan y de donde resultan; el cual, por lo tanto, llamamos substancia”

 Libro segundo. Cap. XXIII

  “Todo aquello que la mente percibe en sí misma, o todo aquello que es el objeto inmediato de percepción, de pensamiento o de entendimiento, a eso llamo idea. Y a la potencia para producir cualquier idea en la mente, llamo cualidad del sujeto en quien reside ese poder. Así, una bola de nieve tiene la potencia de producir en nosotros las ideas de blanco, frío y redondo; a esas potencias para producir en nosotros esas ideas, en cuanto que están en la bola de nieve, las llamo cualidades; y en cuanto son sensaciones o percepciones en nuestro entendimiento, las llamo ideas; de las cuales ideas, si algunas veces hablo como estando en las cosas mismas , quiero que se me entienda que significan esas cualidades en los objetos que producen esas ideas en nosotros”

 Libro segundo. Cap. VIII

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Para comprender la obra, es absolutamente necesario conocer tanto los antecedentes como el presente histórico del momento en el que publicó la obra de Locke (1689-1690), ya que su publicación está ampliamente relacionada con los acontecimientos producidos durante esos años. En todo caso, al margen de los aspectos políticos de la historia de Inglaterra, en este caso nos vamos a centrar en los aspectos religiosos (aunque es imposible no mencionar el asunto político).

Se comienza a observar, ya desde el reinado de Isabel I, pero sobre todo durante los dos reinados de la dinastía de los Estuardo, un movimiento de repulsa hacia la iglesia anglicana y hacia los valores que ella encarnaba: autoritarismo y tradicionalismo. La rebeldía cristalizó en torno al movimiento puritano, cuyos ataques a la iglesia anglicana se hicieron en nombre de la independencia eclesiástica y de los principios presbiterianos de gobierno eclesiástico.

Estos fueron los principios con los que finalmente Cromwell salió victorioso en su revolución (1649). El protectorado de Cromwell significó (en materia religiosa) el reconocimiento de facto de las restantes sectas protestantes. Así, debido a esta semitolerancia, durante la etapa de Cromwell se vivió un cierto pluralismo eclesiástico fundado sobre una vida espiritual y sobre el reconocimiento de los derechos de la conciencia.

Tras la revolución puritana, los ingleses volvieron a aceptar el regreso de la monarquía (en 1660). A pesar del regreso, el tema del catolicismo siguió siendo un gran tabú, pese a los esfuerzos de Carlos II y de Jacobo II. El parlamento supo sacar provecho de todo ello para imponerse.

Rápidamente todas las costumbres que fueron impuestas por los puritanos (en materia religiosa y en la vida social) fueron abolidas. Con todo esto, en 1661 Carlos II contaba con un parlamento integrado casi exclusivamente por sus partidarios (el Parlamento caballero). Posteriormente, debido a varios problemas nacionales e internacionales, Carlos II se vio obligado a formar otro gobierno  el llamado gobierno cabal). En el año 1672, el rey trató de imponer al parlamento una política de indulgencia hacia los católicos, pero resultó un fracaso (además hay que recordar que Carlos II era un firme partidario de la restauración de la Iglesia católica en Inglaterra). Tras este fracaso, en 1763 se estableció en Act of Test  (llamada también Ley de Pruebas) por la cual se imponía a todo candidato a empleo público una profesión de fe anticatólica y la comunión en el seno de la Iglesia Anglicana.

Comenzaba a verse así un duro enfrentamiento entre el Rey y su parlamento, lo que hizo surgir claramente las dos tendencias dentro de este mismo: Tories, conservadores y partidarios de la prerrogativa real, y Whings, liberales favorables al parlamento y contrarios al futuro sucesor Jacobo II.

Finalmente, a pesar de todos los problemas, Jacobo II accedió al trono. A fin de fortalecer su poder, el rey trató de atraerse a los disidentes (católicos y puritanos). Para ello no dudó en hacer uso de la prerrogativa regia de suspender las leyes aprobadas por el Parlamento. Así, el rey se negó a aplicar el citado Act of Test y trató de imponer una política de indulgencia hacia los católicos (declaración de indulgencia). Pero como consecuencia de todo esto, el Parlamento no tardó en manifestar su oposición a una política que “identificaba la causa del catolicismo romano con la causa del despotismo”.

Para este momento la iglesia anglicana había tomado ya una posición contra el rey. A fin de neutralizar los efectos de la declaración, los anglicanos prometieron apoyar una ley que garantizase la tolerancia a los puritanos (únicamente) una vez que se reuniese un Parlamento libre. Con todo esto se produjo la llamada Gloriosa Revolución de 1688, por la que Guillermo de Orange, Estatúder de las Provincias Unidas, se convertía en Guillermo III de Inglaterra.

Se puede decir que la Revolución de 1688 constituyó una victoria sobre el fanatismo religioso y político y debe considerarse como una reconciliación, más que una división. En materia religiosa, la revolución significó una transacción del problema religioso entre los partidos que fue concebida con la suficiente amplitud para proporcionar la paz religiosa al país. Así en definitiva, la tolerancia terminó por abrirse paso en las leyes, destacando  la Toleration Act (acta de tolerancia), la cual concedía algunas libertades a los protestantes disidentes.

Conocido ya algo sobre la historia del momento, se puede comprender mejor cual fue la importancia de la obra de Locke dentro de todo este contexto (destaca así en estos episodios la importancia que tuvieron tres de las obras principales de Locke: Carta sobre la Tolerancia ,Tratados sobre el gobierno civil y Ensayo sobre el entendimiento humano).

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