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El cuarto libro está dedicado a tratar sobre las relaciones que se establecen a partir del acuerdo o desacuerdo entre dos ideas, ya fuera por intuición, por demostración racional o por conocimiento sensible. Locke afirma que el conocimiento humano se basa en las definiciones que da a las cosas denominadas reales. Así, establece que el saber humano está limitado. Por ello solo el conocimiento proporcionado por los sentidos puede indicar lo que de realidad hay en los objetos del mundo.

Capítulo 1: Del conocimiento general

“EI conocimiento es la percepción del acuerdo o desacuerdo de dos ideas. […] Ese acuerdo es de cuatros clases. […] Primero: de la identidad o de la diversidad. […] Segundo: relación y percepción de la relación. […] Tercero: de la coexistencia percepción de la mente. […] Cuarto: existencia real.[…] El conocimiento es actual o habitual. El primero es la percepción presente y el segundo cuando queda alojada en su memoria […].  Hay dos clases de conocimiento habitual. El uno se refiere a esas verdades guardadas en la memoria que en cuanto se ofrecen a la mente cuando ésta percibe de una manera efectiva la relación que existe entre aquellas ideas. […]. El otro se refiere a esas verdades de las cuales la mente, habiendo sido convencida, sólo retiene el convencimiento en la memoria, pero no las pruebas.”

Capítulo 2: De los grados de nuestro conocimiento

“Conocimiento intuitivo: Algunas veces la mente percibe de un modo inmediato el acuerdo o desacuerdo de dos ideas por si solas, sin intervención de ninguna otra; y a esto, creo, puede llamarse conocimiento intuitivo. […] Todo conocimiento consiste […] en la visión que de sus propias ideas tiene la mente. Conocimiento demostrativo: Es cuando la mente lo hace no de una manera inmediata. […] Descubrir el acuerdo o el desacuerdo que busca la mente; y eso es lo que llamamos raciocinar. […] El conocimiento sensible es otra percepción de la mente […].”

Capítulo 3: Del alcance del conocimiento humano

“Primero: no va más allá de nuestras ideas; Segundo: no va más allá de la percepción del acuerdo o del desacuerdo de nuestras ideas; Tercero: el conocimiento intuitivo no se extiende a todas las relaciones de todas nuestras ideas; Cuarto: tampoco nuestro conocimiento demostrativo; Quinto: el conocimiento sensible es más estrecho que los dos anteriores; Sexto: por lo tanto. nuestro conocimiento es más estrecho que nuestras ideas. […] Desconocemos la conexión entre la mayoría de las ideas simples.[…] No se puede descubrir ninguna conexión entre las cualidades secundarias y primarias.”

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El tercer libro trata sobre la relación entre el lenguaje y el pensamiento, es decir, en la formación del conocimiento de manera subjetiva. En estos fragmentos se encuentran resumidos los contenidos del libro III del Ensayo.

 Capítulo 1: De las palabras, o del lenguaje en general

 “Las palabras son signos sensibles. Las palabras como pensamientos están alojados  dentro del pecho del hombre. Las palabras son signos sensibles de las ideas de quien las usa.  Las palabras son signos voluntarios. […] Los hombres no quieren que se piense que hablan meramente de sus imaginaciones, sino de las cosas como realmente son, […]. Las palabras, por el uso, provocan con facilidad las ideas. […] También hay hombres que pronuncian algunas palabras no de otro modo que los loros, sólo porque las han aprendido y porque se han acostumbrado a sus sonidos.”

 Capítulo 2: De la significación de las palabras

“EI hombre tiene disposición para formar sonidos articulados a los que llamamos palabras. […] Y para hacer que esos sonidos sean signos de ideas. Una palabra se hizo para señalar una multitud de existencias particulares.”

 Capítulo 10: Del abuso de las palabras

 “Los abuso de las palabras son dados por faltas intencionales y negligencias voluntarias […]. Primero: palabras sin ideas, o sin ideas claras. […] Segundo: inestable aplicación de las palabras o inconstancia en su empleo. […] Tercero: afectada oscuridad de las palabras por su viciosa aplicación y por una significación nueva o desusada […]. Cuarto: otro abuso es tomar las palabras por las cosas, por ejemplo, en]los nombres de las substancias. […] Sexto: otro abuso consiste en el supuesto de que las palabras tienen una significación inequívoca y evidente. […] Cuando se excluye o se cambia cualquiera de las ideas que forman la composición de la idea compleja, se admite, se admite que es otra cosa, es decir, que es de otra especie. […] Los fines del lenguaje son, primero, transmitir nuestras ideas, segundo, hacerlo con prontitud […] y tercero, transmitir de me modo el conocimiento de las cosas.”

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Capítulo 30: De las ideas reales y fantásticas

 “Otra clasificación de las ideas las podemos hacer en la siguiente consideración tripartita. a saber: Primero, reales o fantásticas; segundo, adecuadas o inadecuadas; tercero, verdaderas o falsas. Y primero, por ideas reales quiero decir aquellas que tienen fundamento en la naturaleza. Las ideas simples son todas ideas reales.”

Capítulo 31: De las ideas adecuadas e inadecuadas

“Las ideas adecuadas son aquellas que representan perfectamente a sus arquetipos. Las ideas simples son todas adecuadas.  Los modos son todos adecuados.”

Capítulo 32: De las ideas verdaderas y falsas

“Ninguna idea, en cuanto apariencia a la mente, es verdadera o falsa. En cuanto a las referidas a las existencias reales, ninguna de nuestras ideas puede ser falsa, salvo las sustancias. […] En sí mismas, las ideas no son ni verdaderas ni falsas. Las ideas son falsas, primero, cuando se juzga que están de acuerdo con la idea de otro hombre, sin estarlo;[…] segundo, cuando se juzga que están de acuerdo con la existencia real, sin estarlo; […] tercero, cuando se juzgan ser adecuadas, sin serlo; […] y cuarto, cuando se juzga que representan la esencia real.”

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En el Libro II del Ensayo, Locke propone que las ideas de la sensación y las ideas de la reflexión están fundamentadas en la experiencia y en las ideas simples creadas por medio de la percepción inmediata derivada de las excitaciones que provienen de los objetos. Partiendo de esto, he seleccionado algunos fragmentos de varios capítulos del segundo libro.

 

Capítulo 1: De las ideas en general, y de su origen

“La idea es el objeto del acto de pensar. Todas las ideas vienen de la sensación o de la reflexión. […] Las ideas de reflexión son más tardías, porque requieren atención […] Yo no digo que no hay un alma en un hombre, porque no es sensible de ella mientras duerme; pero si digo que en ningún tiempo puede pensar, ya despierto, ya dormido, sin ser sensible de ello. […] El alma no es siempre consciente de que piensa. […] Si un hombre que duerme piensa sin saberlo, el hombre dormido y el hombre despierto son dos personas. […] Según me parece, los sueños de un hombre dormido están fabricados de las ideas del hombre despierto, aunque en su mayor parte hiladas de un modo extraño. […] ¿Cómo puede saber alguien que el alma piensa siempre? Corno no es una proposición suya evidente, requiere una prueba. […] El feto en el seno materno no difiere mucho del estado de un vegetal, sino que pasa la mayor parte de su tiempo sin percepciones o pensamientos, no haciendo otra cosa sino dormir […].”

Capítulo 25: De la relación

 “¿Qué sea la relación?. Son ideas de la mente que recibe de la comparación que hace de las cosas entre sí. […| Algunos términos, en apariencia absolutos, encierran una relación. Todas las cosas son capaces de relación.”

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Como en entradas anteriores comenté, el Ensayo sobre el entendimiento humano está dividido en 4 libros, los cuales se subdividen a su vez en capítulos. Dada la extensión de la obra, he seleccionado los capítulos que contienen las ideas mas fundamentales de la obra, a fin de realizar una pequeña síntesis. Por tanto, citaré algunos fragmentos que considero como mas oportunos para comprender tanto a la obra como al autor.

En el libro I, Locke trata sobre una cuestión primordial de su pensamiento y que aparece reflejado en varias de sus obras, la inexistencia del innatismo, es decir, la idea de que no existen ideas innatas en el ser humano, ya que es a través de la experiencia como se comienza a tener conocimiento, por tanto el ser humano no nace con unas ideas preconcebidas. He seleccionado el capítulo 2 como clave para entender sus ideas sobre las ideas innatas y para comprender el primer libro de la obra. 

 

Capítulo 2: No hay principios innatos en la mente

“Los hombres, con el solo empleo de sus facultades naturales, pueden alcanzar todo el conocimiento que poseen sin la ayuda de ninguna impresión innata. Nada se presupone más comúnmente que el que haya unos ciertos principios. Pero, aun siendo cierto que de hecho hubiera unas verdades asentidas por toda la humanidad, eso no probarla que eran innatas, y no hay ningún principio al cual toda la humanidad preste asentimiento universal.

 […]Esos principios no están impresos naturalmente en el alma, porque los desconocen los niños, los idiotas, etcétera… Decir que una noción está impresa en la mente, y al mismo tiempo decir que la mente la ignora y que aún no la advierte, es tanto como reducir a nada esa impresión.  Si la razón los descubriera, no se probaría que son innatos. Es falso que la razón los descubre. Ciertamente, no puede pensarse que sea innato lo que requiere a la razón para ser descubierto.

 […]Estoy de acuerdo, pues, con esos señores de los principios innatos, en que en la mente no hay ningún conocimiento de esas máximas generales (conocimientos universales) y de suyo evidentes hasta que no llega el ejercicio de la razón. Inicialmente los sentidos dan entrada a ideas particulares y llenan el recipiente hasta entonces vacío, y la mente, familiarizándose poco a poco con alguna de esas ideas, las aloja en la memoria y les da nombres. Después, procediendo más adelante, la mente las abstrae, y poco a poco aprende el uso de los nombres generales. El que algunas veces no se conozcan esas máximas hasta que no son propuestas sólo prueba que no son innatas.”

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Locke inaugura una nueva época en la historia del pensamiento: la Ilustración. Frente al racionalismo ambicioso y sistemático del siglo XVII que arranca en su argumentación desde los primeros principios, Locke pretende algo más modesto, trabaja con una razón próxima al sentido común. Nunca se enfrasca en problemas abstractos y difíciles, siempre piensa en soluciones prácticas de problemas inmediatos y no pretende haber dicho en ellos la última palabra. Frente a los grandes sistemas, ahora se trata de conocer algunas parcelas, aquellas que sean útiles al hombre. Desde el punto de vista formal, frente al tratado el ensayo. Por eso, al aplicar esta mentalidad al campo de la política, se origina un nuevo tipo de pensamiento, más independiente de la filosofía y de la teología, más pragmático.

La obra más importante de Locke en cuanto influencia en las formas del pensamiento del siglo XVIII fue su Ensayo sobre el entendimiento humano (1690), crítica severa al racionalismo, la cual significa el comienzo de la crisis de la razón metafísica —la que se cree capaz de llegar hasta la esencia de las cosas— y su sustitución por la razón empírica, cuya capacidad se limita a la organización coherente de la experiencia.

Locke comienza rechazando la teoría de que las ideas son innatas, base del racionalismo cartesiano. Al contrario, el entendimiento es como un papel en blanco y todo lo que en él se escribe, las ideas (nombre genérico para todo contenido mental), es producto de nuestra experiencia. En esta misma línea Locke lanza un ataque a la concepción racionalista de la moralidad: también los valores morales son producto de la experiencia. Nacen de las impresiones de placer y dolor, pues llamamos «bueno» a lo que la experiencia nos enseña que produce placer o disminuye el dolor y «malo» a lo contrario. Ahora bien, la calificación de unas acciones como buenas o malas y, consiguientemente, los contenidos de lo que entendemos por la virtud y el vicio dependen de la opinión de los hombres, es decir, varían según las sociedades.

En cuanto a su más importante obra política, hemos indicado la hipótesis de que Dos tratados… hubiera sido escrita para apoyar la política exclusionista de los whigs, antes de la Revolución Gloriosa. No se puede decir, pues, que Locke escribiera para justificar la Revolución sino para promoverla. Por causas que desconocemos Dos tratados… no fue publicado en esos años y el manuscrito quedó esperando una nueva oportunidad. Esta se ofreció tras el triunfo de la Gloriosa.

Limitados por las dimensiones de este Manual y convencidos de que el interés del «Primer tratado» se reduce a los especialistas de la figura o de la época de Locke, puesto que se trata de una refutación de los argumentos escriturísticos de Filmer, vamos a estudiar el «Segundo tratado» cuyo subtítulo reza: Un ensayo concerniente al verdadero origen, extensión y finalidad del gobierno civil.

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Como comenté “allá por finales de abril”, voy a explicar los aspectos mas interesantes de la obra. El hecho de no haberlo realizado antes a sido por problemas de tiempo y por la dificultad de seleccionar los apartados mas apropiados para explicar esta extensa obra. A modo de rápido resumen explicaré de que trata cada libro del que se compone el Ensayo, para, en entradas posteriores, analizarlos comentando alguno de los capítulos en los que se subdivide cada libro.

En el primer libro (De las nociones innatas), se habla de la necesidad de prescindir de argumentos a priori y oponiéndose a Descartes, Locke afirma que no existen conocimientos innatos y que sólo debe ser tenida en cuenta la experiencia.

En el segundo libro (De las ideas) propuso que la sensación y la reflexión se fundamentan en la experiencia y en las ideas simples creadas por medio de la percepción inmediata derivada de las excitaciones que provienen de los objetos.

En el tercer libro  (De las palabras) Locke trata la relación entre el lenguaje y el pensamiento a la hora de formar el conocimiento.

En el cuarto libro (Del conocimiento) trata sobre las ideas. En el Locke intenta buscar lo que se establece a partir del acuerdo o desacuerdo entre dos ideas, ya fuera por intuición, por demostración racional o por conocimiento sensible.

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Como indico en el título, voy a hablar brevemente de “ensayos” o mas bien sobre autores que han escrito sobre Locke, mas concretamente sobre el Ensayo sobre el entendimiento humano. Esta obra de Locke es bastante extensa, hecho que llevó a que se publicase, con bastante éxito, la obra Compendio del Ensayo sobre el Entendimiento Humano, que como su nombre indica es un resumen o síntesis del ensayo de Locke, que como he citado, tiene una abundante extensión. 

En este contexto, también existen diversas tesis sobre Locke, pero concretamente destaco una, la de Pedro José Herráiz Martínez, titulada “La conciencia en el ensayo sobre el entendimiento humano de John Locke: Actividad y pasividad”. La tesis también sintetiza la obra de Locke, pero he destacado algunos fragmentos de la citada tesis que me han parecido curiosos y apropiados, a saber, uno relacionados con la extensión de la obra y sobre el porque de leerla o no, y otra con el cuestionamiento y refutación de algunas de las ideas de Locke, sobre todo en lo que refiere al orden de exposición de los contenidos del Ensayo a la hora de entender el su pensamiento:   

“Obviamente, si el Ensayo fuera un cúmulo de paradojas, aun manteniendo una cierta consistencia general, habría sido relegado repetidamente al olvido y no concitaría tanta controversia. Sin llegar a decir lo recogido de Russell, que “nadie antes que Locke tuvo sentido común” ,pero tomando en cuenta lo dicho. considero que merece una atención detallada el como y el porqué de esas inconsistencias, tratando de integrarlas en una actitud general coherente del autor y así buscar una interpretación ajustada de su pensamiento, pues esto es lo único que justificaría y explicaría el hecho indiscutido de que su obra merece ser leída y tenida en cuenta.” 

“Al igual que para desenredar la madeja, lo primero que hemos de hacer es encontrar un cabo, y no parece que el ofrecido explícitamente por Locke sea el más conveniente, pues es el que ha producido el enredo: no podemos abordar nuestro trabajo partiendo de la misma secuencia lineal del Ensayo, esto es, comenzando por el tema de las Ideas y de su origen. Es preciso determinar un punto de partida adecuado, y ninguno mejor que el ofrecido por la consideración del impulso que movió a Locke para escribir su Ensayo. A tal fin necesitamos rastrear en su vida las que fueron líneas directrices de sus actos y de su pensamiento, con lo que estaremos en condiciones de interpretar correcta y estrictamente unos propósitos explícitos que, adaptados al plan inmediato de la obra, pudieran resultar engañosos y llevarnos a las mismas situaciones que se pretende evitar.”

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John Locke, acabó su redacción en 1666, pero no fue publicada hasta 1690, año en que vio la luz. Locke se propuso buscar el origen, la certeza y la extensión del conocimientohumano. Su intención era aplicar el método científico de su tiempo al estudio de las operaciones mentales.

 En la obra Locke plantea los fundamentos del conocimiento humano, con la intención de realizar una  (como el denominaba) “obra moralmente útil”. La obra fue escrita en la época de los grandes descubrimientos científicos, cosa que hizo que Locke pensara que la filosofía tenía que participar en estos avances, es decir, aprovecharse de esos avances científicos, eliminando para ello todas las invenciones y los conceptos inútiles acumulados durante los siglos anteriores en relación al conocimiento filosófico.

 En este sentido, para Locke las relaciones entre los contenidos del conocimiento son un elemento que permiten la elaboración de instrumentos críticos capaces de eliminar los conocimientos erróneos. Esto unido a su pensamiento empirista hizo que se opusiera a las concepciones mecanicistas y sistemáticas cartesianas.

 La propia obra en si se divide en cuatro libros, a saber, “De las nociones innatas”, “De las ideas”, “De las palabras” y “Del conocimiento”. En posteriores entradas iré explicando los aspectos mas interesantes de cada uno, pero en general la principal idea que Locke muestra en el Ensayo es que la sensación es lo único que permite al ser la comprensión de la realidad y permite comprender que la verdad pertenece solamente al discurso.

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