“El éxito de You Tube y los blogs prueba el valor de la simplicidad”

Fuente: elpais.com 29/10/2007

La versión digital del periódico El País publica una entrevista a Jacob Nielsen, el gurú de la usabilidad. A destacar los tres errores que debería evitar toda página:

P:¿Qué tres errores debería evitar a toda costa cualquier página web?

R: Lo opuesto a las tres características que mencioné como ejemplo de buena usabilidad:

(a) Navigación difícil y una organización de la información confusa que se estructure de acuerdo con los criterios de la compañía en vez de pensar en el usuario. Esto dificulta encontrar cualquier cosa en un sitio web y hace que la gente desista rápidamente.

(b) Un contenido maketiniano (escrito en lenguaje de marketing, disfrazando las palabras y ensalzando al máximo las bondades de los productos) pero pobre en información específica que los clientes quieren. Por ejemplo, un sitio que no muestra el precio entre las primeras cosas.

(c) Transacciones complicadas que exigen al usuario seguir muchos pasos para conseguir sus objetivos. Por ejemplo, un sitio de comercio electrónico que requiere del usuario que se registre, elija un nombre y una contraseña antes de poder echar un vistazo. Imagina que la tienda de la esquina te pediera una contraseña antes de venderte un tomate.

Opera entra en el mundo de los móviles

Fuente: elpais.com 27/10/2007

La entrada de Apple al mundo de los dispositivos móviles con Iphone parece haber puesto de moda esta unión entre navegadores y telefonía. Primero le siguió Mozilla que anunció una próxima versión móvil de Firefox y ahora le ha tocado el turno a Opera, uno de los navegadores ligeros más veteranos y populares. Según ha informado el Canal PDA llevará a cabo esta nueva incursión con su versión 4 de Opera Mini que incluye la sincronización de los favoritos con el navegador de sobremesa.

Además, Opera Software ha presentado en el certamen CTIA nuevas versiones de sus navegadores web. Tanto Opera 9.4 como Opera Mini 4 se encuentran disponibles en versión beta o preliminar, y ambas comparten una nueva e interesante función, denominada Opera Link, que sirve para compartir las direcciones web favoritas entre el navegador de sobremesa y el móvil, de modo que el usuario disponga de ellas allí donde se encuentre.

Para utilizar Opera Link es necesario disponer de una cuenta de usuario (gratuita) en el servicio MyOpera, que también ofrece funciones de álbum de fotos, blogs y otras. Asimismo, hay que descargar e instalar Opera Mini 4 en el terminal móvil y Opera 9.5 en el equipo de sobremesa. Para descargar Opera Mini directamente desde el terminal móvil hay que visitar la web http://mini.opera.com/beta

Para aquellos que deseen conservar su navegador habitual en el PC o Mac, disponen igualmente de acceso a los favoritos móviles en la dirección http://link.opera.com, pero en este caso sin sincronización automática.

Existen otras opciones de acceso remoto a los favoritos desde el móvil, como Mobiseer y Mobleo, e incluso los amigos de PCdemano aseguran que se puede hacer algo parecido con Google, pero la facilidad de sincronizar automáticamente entre los diversos equipos del usuario que asegura ofrecer Opera puede ser un factor determinante para favorecer su adopción.

Los jueces sólo podrán cerrar páginas web cuando se trate de derechos fundamentales

Fuente: elpais.com 20/10/2007

El secretario de Estado de Telecomunicaicones y para la Sociedad de la Información, Francisco Ros, considera que “no se podrá cerrar ninguna página web sin una autorización del juez que incida sobre los derechos fundamentales de libertad de expresión, información o cátedra”.

No obstante, Ros matizó, durante un encuentro informativo en Servimedia patrocinado por Red.es, que otras autoridades podrán actuar sin necesidad de que intervenga un juez cuando “haya ataques contra la salud pública, contra el orden público o contra la infancia”, como sucede en la vida no virtual.

“En la vida real las leyes establecen que hay autoridades que pueden actuar directamente sin necesidad de que intervenga un juez. Si eso ocurre en la vida normal, en el mundo no Internet, ¿por qué ha de ser distinto en la Red?”, se preguntó el secretario de Estado de Telecomunicaciones. Ros insistió en que, “en los temas fundamentales, no hay ninguna duda, pero en otras áreas hay autoridades que actúan cuando se vulneran las leyes. Es ahí donde está el debate” sobre lo que hacer en Internet, dijo.

La intervención o cierre de páginas web es uno de los temas más controvertidos de la Ley de Sociedad de la Información, que actualmente está en tramitación parlamentaria, en su última fase de enmiendas, y que el Gobierno tiene previsto aprobar antes de que acabe el año.

Mozilla prepara una versión de su navegador Firefox para dispositivos móviles

Fuente: elmundo.es 11/10/2007

Mozilla trabaja en un nuevo navegador móvil, según anunció el vicepresidente de Ingeniería de Mozilla Corp, Mike Schroepfer en su propio blog esta semana.

Este proyecto de navegador móvil no saldrá antes de 2008, según anunció el propio vicepresidente.

Schroepfer dijo que el aumento de la presencia de Mozilla en el móvil se debe a que gran parte del mundo tiene acceso a Internet mediante móviles, algo que todavía aumentará más con el tiempo, y añadió que cada instalación de Firefox es una opción para cualquier persona de descargar algo que no lleva su ordenador por defecto.

A raiz de esto, el vicepresidente de ingeniería de Mozilla Corp se preguntaba ¿Por qué no ofrecer esta opción también para los móviles?

Por lo tanto, Mozilla lo que se plantea es dar la posibilidad a los usuarios de móviles de que puedan configurar su móvil como deseen.

Con esto, también están anunciando que llevarán una versión de ‘Mobile Firefox’ con la que se podrá, entre otras cosas tener extensiones de Firefox en los móviles, y permitir a otras personas construir otras.

Para conseguir todo esto, ampliarán el equipo de personas que trabajan en esto, con lo que acelerarán el trabajo hecho hasta ahora. ‘Juntos aceleraremos el desarrollo y el uso de la tecnología de Mozilla preparada para móviles’, asegura Schroepfer en su blog.

Las mismas posibilidades
El vicepresidente de Ingeniería de Mozilla Corp señala en su blog que lo que quiere el usuario es tener las mismas posibilidades de navegación que tiene con Firefox en el ordenador, pero en su móvil.

También se refiere a Mozilla 2, y dice que las nuevas mejoras en éste harán de Mozilla una gran plataforma para todos los dispositivos, desde el teléfono móvil al escritorio.

Los navegadores de Mozilla se encuentran actualmente disponibles para los usuarios de Nokia N800, que tiene una versión de Linux por sistema operativo.

Arquitectos de la Web

Fuente: elpais.com 11/10/2007

Hacheteemeele, equishacheteemele, ceeseese, eseuvege, tehachepé, javascript…. Códigos, programas, lenguajes, aplicaciones, widgets.. La web se ha simplificado para el público a costa de complicar su fontanería. La navegación del internauta ha ganado en comodidad, sencillez, rapidez, incluso en espectacularidad, pero para ello, las bambalinas de cada página que visita son más y más complicadas. Ahí detrás, en una tarea oculta, pero ingente, trabajan los desarrolladores de esos programas de nombres extraños.

“No somos diseñadores ni programadores, somos algo más global; somos arquitectos de la información”, dice Miguel Ripoll, autor de la página del departamento de español de la universidad de Berkeley (spanish-portuguese.berkeley.edu). Aparte de la exhibición de diseño tipográfico, la página fue distinguida con la triple A, el máximo grado de usabilidad.

“El gran cambio de Internet es que el diseño de una web antes la hacía cualquiera”, explica Ismael Nafría, subdirector de contenidos de Prisacom. “Hoy esto es imposible. Detrás de cualquier web que se precie hay auténticos especialistas y profesionales”.

En medio de esa marabunta de programas y lenguajes, el consorcio World Wide Web (W3C), fundado por Tim Berners Lee, trata de poner orden. Avala estándares universales de usabilidad, como HTML, XHTML, CSS o SVG, para que todo el mundo pueda acceder a las webs. Se trata de que la tecnologías web más importantes sean compatibles entre sí para permitir que cualquier hardware y software, utilizado para acceder a Internet, funcione conjuntamente.

Si antes se accedía sólo desde el ordenador de sobremesa, ahora se entra en Internet por un teléfono, agenda, televisor o frigorífico; con banda ancha o estrecha, para comprar o para ver un vídeo. El trabajo para estandarizar tantas variables es, por tanto, casi infinito.

Bajo la pancarta Fundamentos de la Web, la oficina española de W3C, con sede en Gijón, reunió la pasada semana a distinguidos programadores que han construido las tuberías de Google, Flickr, Opera, Nokia, Joost o Last.fm.

Una herramienta básicas del nuevo Internet, el lenguaje CSS, tenía en Gijón por fin cara, la de Bert Boss. “Al crearlo pensamos que sólo iba a durar un año”. Boos trabaja en W3C para homogeneizar estándares. CSS es uno de ellos. “El objetivo era mantener HTML independiente y accesible; pero, por otra parte, queríamos mejorar la visión de las páginas con colores, con textos envolviendo las fotos… Así nació CSS, una hoja de estilo en cascada”.

En su décimo aniversario, el lenguaje CSS se encuentra en el 72% de las webs. Ahora se prepara el CSS2, que facilitará la reproducción de sonidos para ciegos, y la escritura en vertical para alfabetos chinos, japoneses… o la transparencia de imágenes.

“El diseño es la programación”, zanja Ripoll. “A partir de la programación se puede construir la web y decidir qué se quiere; pero lo primero es la funcionalidad de la página. Una web se tiene que adaptar a las necesidades del cliente y no el cliente a la web, como ocurrió durante años. Eso pasó a la historia. Con el Flash y el Dreamweaver ya no se va a ningún sitio y en España nos falta gente que domine las nuevas herramientas”.

“Diseñar en la Web es ayudar a las personas a conseguir sus necesidades”. Es el primer mandamiento de Jeffrey Veen, director de Experiencia del Usuario de Google. “¿Pero cómo diseñar con tantas perspectivas diferentes? Primero, accesibilidad; luego, diseño extensible; tercero darle el control al usuario, que aplique las cosas a su manera”.

“La Web empezó como fuente de información y hoy es una Web de contenidos y aplicaciones”, explica Alan Sandfeld, diseñador de Konqueror y creador el motor de renderización KHTML. Sandfeld es autor de aKode, una librería de descodificación de audio para el sistema KDE.

Para el sitio Joost, dedicado a los programas televisivos, la herramienta básica es el estándar SVG, con el que se superponen imágenes o se las hace rotar. Luego, pequeñas aplicaciones permitirán calcar imágenes o colocar subtítulos.

Sitios de acción
“Internet ha pasado de las páginas de información a páginas para que la gente haga cosas. De páginas para leer a páginas para actuar”, explica Ripoll. Del puro textos, a añadir fotos, vídeos, sonidos, vínculos, cestas de la compra, conexiones con otros internautas, incluso con la posibilidad del hacking, de realizar sus propias aplicaciones en la página, algo frecuente en la Web 2.0.

“No había profesionales del diseño de webs, de ahí el auge del Flash, una herramienta fácil. Eran diseñadores de papel, no preparados para algo sin dimensiones fijas”.

En las paredes del congreso gijonés se van pegando folios ofreciendo trabajo a los programadores. Unos 300 informáticos asisten a las jornadas de Fundamentos de la Web. Ripoll que, después de diez años de freelance, se ha ligado a una empresa como director general, busca 14 programadores para Cesser Digital. “El salario no es problema; pero tienen que saber XHTML, CSS, SVG, lo normal de hoy “.

La estrella de la Web 2.0 es Ajax. Jeremy Keith, de Clearleft, hace hincapié en la importancia de la aplicación de Ajax en las web. “Acaba con la comunicación con el servidor cada vez que se quiere actualizar una parte de la página. Con Ajax sólo se actualiza lo nuevo. Eso da una sensación de rapidez, que no es tal. Es igual de rápido, pero al actualizarse sólo lo nuevo, obviamente va más veloz”.

Keith, que dirige una de las mejores páginas de diseño, advierte del riesgo de que sea el navegador quien dé soporte a la tecnología; que se dependa del Explorer, del Opera o del Firefox para que una página se vea o no . “Con Hijax, término que me he inventado, el procesamiento de la página cae en el lado del servidor, y ya no se depende del navegador. Si no tiene soporte para Java o para Ajax se vuelve a la página inicial. Ajax no se debe implantar hasta el final, ahí es donde con puntuaciones o el carrito de compra, Ajax ahorra mucho tránsito en la Web”.

Para tránsito, Flickr, que aloja 1.400 millones de fotos. Es el caos, según su directora de diseño, George Oates. “Yo creo en el caos como forma de organización. De la imposibilidad de clasificar 1.400 millones de fotos surge la coordinación”. Cada imagen lleva metadatos del autor y de la cámara; pero aún así son pocos en tal vorágine. “Los usuarios han creado aplicaciones que van más allá de lo que los programadores de Flickr pensaron”. Un flickero ha creado una aplicación para localizar fotos por colores”.

Las tuberías que desarrolla Oates para Flickr, las construye también Hannah Donovan en Last.fm, “la revolución social de la música”. Ahí cada cual elige sus preferencias y se pone en contacto con otros aficionados.

“Cualquier persona puede crear su aplicación en Flickr”, dice Oates, “todo el mundo es diseñador, pero para eso tenemos una estructura de software. Flickr es una gran infraestructura para que todos circulen”. Pero los intereses de una página Web 2.0 no coinciden con la web de un supermercado, que vende espaguetis, o la de un dentista, que quiere dar horas por la Web.

“En ese caso hay que ofrecer valor añadido a las dos partes: al empresario y a su cliente”, comenta Ripoll. “Quiero diseñar webs para la pequeña empresa con el objetivo de que tenga una web tan digna y tan útil como las multinacionales”.

Fundamentos Web acaba y las ofertas de trabajo siguen en la pared. Ripoll no cubre ni uno de sus catorce empleos. “La mayoría no eran expertos en lo que pedíamos. Sólo contactamos con uno y ya tenía seis ofertas”.

W3C. www.w3c.es CESSER DIGITAL: www.cesserdigital.com ESPAÑOL DE BERKELEY: http://spanish-portuguese.berkeley.edu/ CLEARLEFT: www.clearleft.com LAST.FM:www.lastfm.es

Internet2 logra la pole: 100 Gbps

Fuente: elpais.com 10/10/2007

De momento sólo estará disponible en EE UU y en ámbitos científicos y educativos muy reducidos, pero la nueva frontera de Internet está ahí mismo. Según The Register, la nueva red, que bajo el nombre Internet2 operará -de momento- a una velocidad de 100 Gigabites por segundo, será presentada hoy mismo en San Diego.

Internet2 está lista pero, ¿lo estarán las empresas de servicios que operarán en ella? A veces parece que no. Un ejemplo es Microsoft y su nuevo Windows Live Hotmail: años y años después de la invención del correo electrónico siguen poniendo trabas a sus usuarios. La última, impedir que un mail enviado desde su servicio no pueda ser remitido a más de diez personas. O eso están pensando.

Los que seguro disfrutarán, en un futuro quizá no muy lejano, con Internet2 son aquellos que exprimen al máximo el ancho de banda de su proveedor. Quienes utilicen su conexión para, entre otras, descargarse (o consumir en streaming) música o películas estarán de enhorabuena. Pero ojo, que las agencias de protección de los derechos de autor están de lo más imaginativas. La última, exigir un pago de 200.000 libras esterlinas a los empleados de un taller por poner la música de la radio muy alta: ¡la escuchaban los que paseaban por la calle sin pagar! Intolerable.

Estadísticas de acceso a la web

En la web W3Counter se pueden encontrar estadísticas muy interesante sobre el acceso a la Web. El navegador más empleado es Internet Explorer 6.0, el sistema operativo Windows XP, la resolución de pantalla 1024×768 y el país con más accesos Estados Unidos. Las estadísticas completas son:

Web Browsers
1 Internet Explorer 6.0 46.10%
2 Internet Explorer 7.0 20.18%
3 Firefox 2.0 18.30%
4 Firefox 1.5 6.18%
5 Safari 2.0 1.77%
6 Firefox 1.0 1.02%
7 Opera 9.2 0.70%
8 Mozilla 1.8 0.58%
9 Opera 9.0 0.53%
10 AOL 6.0 0.52%

Operating Systems
1 Windows XP 83.06%
2 Windows Vista 4.01%
3 Windows 2000 3.85%
4 Mac OS X 3.74%
5 Linux 1.38%
6 Windows 98 1.26%
7 Windows 2003 0.70%
8 Windows ME 0.45%
9 Windows NT 0.06%
10 Mac PowerPC 0.03%

Countries
1 United States 30.44%
2 Germany 7.38%
3 United Kingdom 5.99%
4 Latvia 4.00%
5 Canada 3.38%
6 France 3.02%
7 Netherlands 3.00%
8 Turkey 2.45%
9 Australia 2.38%
10 China 2.07%

Screen Resolutions
1 1024×768 49.20%
2 1280×1024 17.22%
3 1280×800 9.51%
4 800×600 8.07%
5 1152×864 3.78%
6 1440×900 3.31%
7 1680×1050 2.27%
8 1280×768 1.29%
9 1280×960 1.03%
10 1400×1050 1.01%

El futuro de la Red se juega en la mejora del código HTML

Fuente: elmundo 03/10/2007

¿Cuál es el futuro de la Web? Uno en la que las imágenes y el vídeo estén integrados en el código HTML de forma que los usuarios puedan modificarlos a su voluntad: hacerlos más grandes, más pequeños, girarlos… gracias al Scalable Vector Graphics (SVG). Un código HTML en el que se puedan usar fórmulas matemáticas y en el que los microformatos se ocupen de las tareas fáciles y repetitivas como guardar la dirección de correo de un amigo automáticamente en la libreta de contactos, etc.

Éste es el vaticinio que han hecho Charles McCathieNevile (Opera), Doug Stamper (IE), Mike Schroepfer (FireFox), Arthur Barstow (Nokia), Allan Sandfeld (Konqueror) en una mesa redonda del congreso Fundamentos Web 2007, que se celebra en Gijón.

Cada vez más los usuarios acceden a Internet desde distintas plataformas: teléfonos móviles, PDA, televisiones, consolas de juego… y, según estos expertos, la Red debe ser una sola, independientemente del lugar desde el que se acceda. En su opinión, no tiene sentido publicar contenidos para la ‘Web móvil’ distintos de los que se ofrecen para la Red tradicional.

Además, han afirmado que el usuario debe tener el control: él es el que decide dónde, cuándo y cómo acceder a la información y, en muchos casos, su presentación. Por lo tanto, uno de los retos a los que se enfrentan los desarrolladores es conseguir que las páginas web se vean lo mejor posible en cada dispositivo. Otro reto es averiguar qué quieren hacer los usuarios y conseguir que puedan hacerlo de manera sencilla.

¿Y cuáles creen estos expertos que son los desafíos a los que se enfrenta Internet? Avanzar, respetando lo que ya se ha conseguido (evolución, y no revolución) y mejorar en la seguridad, la fiabilidad, el control de la información, la internacionalización y la accesibilidad.

Sobre éste último aspecto también ha hablado Matt May, ingeniero de accesibilidad de Adobe, en su ponencia.

Una Web accesible para todos
“Todo el mundo necesita tener igual acceso a la Web”, ha afirmado May. En su opinión, gracias a que ahora se puede acceder a la información desde distintos dispositivos y en cualquier lugar, es necesario ver el concepto de accesibilidad en su significado más amplio: la limitación a la hora de leer, ver o escuchar el contenido de una página puede ser tanto físico como ambiental (conectarse desde una cafetería, en la zona soleada de un estadio de fútbol, etc.). Según May, esta limitación incluye a todos los usuarios en el grupo de afectados, con lo que cada vez hay menos excusas para no tenerlos en cuenta.

Desde su punto de vista, el desarrollo de la accesibilidad debe ir acorde con el de las nuevas tecnologías. A medida que la Web se basa más en el uso Flash, Flex (para el desarrollo de las RIA) o Ajax se hace necesario conseguir que éstos sean accesibles.

Japón, Australia, Canadá y Estados Unidos poseen leyes más estrictas para garantizar unos requerimientos mínimos de accesibilidad. Sin embargo, en España sólo las páginas gubernamentales están obligas a cumplir unos mínimos.

End of the line for PHP 4

Fuente: CNET News.com July 16, 2007

The end is in sight for the 7-year-old but still popular version 4 of PHP, open-source software that lets servers create customized Web pages such as online catalog pages or a list of search results.

“The PHP development team hereby announces that support for PHP 4 will continue until the end of this year only,” project organizers said on the PHP Web site on Friday. “We will continue to make critical security fixes available on a case-by-case basis until Aug. 8, 2008.”

The announcement came on the third anniversary of the launch of PHP 5, and project programmers said they want to focus on the upcoming PHP 6. PHP 4 was released in 2000.

“This announcement ensures the whole ecosystem moves forward together,” including those who build PHP, those who use it directly, those who employ it in higher-level applications such as Drupal or Joomla, and the Web site hosting companies that let customers use PHP, said Andi Gutmans, co-founder and co-chief technology officer of Zend, a start-up that commercializes PHP. PHP 5 “answers the challenges of building modern Web applications: Web services support, Ajax, XML, object-oriented programming.”

But retiring widely used software can be difficult, as Microsoft found when trying to end support for Windows Me and Windows NT 4. Not everybody is eager to see PHP 4 fall by the wayside.

“PHP 5 has been, from an adoption point of view, a complete flop. Most estimates place it in the single-digit percentages or at best the low teens,” Matt Mullenweg, the founder of the WordPress blogging software and site, which uses PHP, said on his blog. “Now the PHP core team seems to have decided that the boost their failing product needs is to kill off their successful one instead of asking the hard questions: What was it that made PHP 4 so successful?…Why wasn’t PHP 5 compelling to that same audience? Are the things we’re doing in PHP 6 crucial to our core audience or simply ‘good’ language problems to solve?”

In an interview Monday, Gutmans disputed the PHP 4 popularity statistics, saying that 80 percent of Zend’s customer base has already moved to PHP 5 and that the PHP community was “conservative” in choosing the date for ending PHP 4 support.

“What we find is that everyone who is doing active development has already migrated,” Gutmans said. “What’s skewing the numbers is there are lot of legacy applications on PHP 4 that just work, and nobody wants to change them.”

Yahoo and Facebook, two prominent PHP users, have moved to PHP 5, Gutmans said, in part because of better performance.

“The end-of-life date for PHP 4 inside Yahoo is much more aggressive than the public date,” said Rasmus Lerdorf, the original PHP author and now a Yahoo programmer.

Ending PHP 4 support is driven by practical necessity, Lerdorf added. “We are an open-source project with limited resources. With PHP 6 on the way, we don’t have the resources to support three different versions of PHP at the same time,” he said.

Gutmans also argued that PHP, while changing, still places a premium on being accessible. “Our foremost goal is ease of use,” though another is “expanding the language, making it more suitable to some of the new trends in the Web space like Web services and Ajax,” Gutmans said. “We constantly have to balance those. Our decision-making always leans toward ease of use.”

One reason for ending PHP 4 support is to focus on PHP 6, which Gutmans said is due in about a year.

PHP 6 features include better international abilities, in particular support for Unicode character sets that include not just Roman alphabets but also Arabic, Korean, Chinese and many others. Another feature is better security.

“Certain features we decided not to support anymore. We believe they can lead to bad security practices,” he said. “We’ll make it clear to users how to make migration easy.”