8 Herramientas Gratuitas para la Usabilidad

Fuente: 8 Herramientas Gratuitas para la Usabilidad

En el blog de CSS Addict han recopilado 8 herramientas gratuitas que te servirán para evaluar la usabilidad de tu Web:

* Taskee: Te ayuda en el proceso de comunicación y asignación de tareas. Le facilita la vida a tu grupo de trabajo a la hora de las revisiones y pruebas de tu sitio.

* StomperScrutinizer: Una especie de navegador que emula un Eye Tracking.

* CrazyEgg: Te da un “mapa de calor” con las áreas donde tus visitantes hacen Clic.

* ClickHeat: Te muestra las áreas “calientes y frías” de tus páginas basadas, igualmente, en los Clics.

* User Rec: Un plugin para Firefox 1.5 que graba la actividad del ratón. Puede ser útil para revisar lo que hace un usuario en tu sitio.

* OptimalSort: Te ayuda a realizar un CardSorting (Técnica de categorización de contenidos).

* DejaClick: Otra extensión para Firefox que igualmente te permite grabar lo que hacen tus visitantes.

* Web Metrics: Un analizador de estadísticas con varias herramientas que te ayudarán con algunos problemas de usabilidad (chequeador de código, analizador de sesiones, entre otros.).

El test del Acid3 abre la batalla de los navegadores

Fuente: El test del Acid3 abre la batalla de los navegadores

Ya hay voces que anuncian la II Guerra de navegadores, pero, aunque personalmente, no se si se puede llegar a hablar de guerra, lo que si está claro es que se ha abierto una gran batalla por hacerse un sitio entre los navegadores favoritos de los usuarios.

No se si se puede llamar guerra, por el hecho de que se rata de una competición muy desnivelada. Hoy por hoy, el navegador más influyente es Internet Explorer (por mucho que nos pese), y a corto o mediano plazo seguro que lo va a seguir siendo, ya que tiene un gran aliado que es su sistema operativo Windows. Son muchos los usuarios que piensan que si ya tienen un navegador en su sistema operativo Windows, para que se van preocupar de buscar otro.

Pero, lo que está claro es que está pensamiento está cambiando en la nueva generación de usuarios, y cada vez se aprecia una mayor pérdida de dominio de Internet Explorer, a favor del resto de navegadores, encabezado por Firefox, Opera y Safari. Si, Safari. Normalmente, sólo vemos como alternativa a Internet Explorer, los navegadores Firefox y Opera, pero ojo con Safari, que una vez que el mercado de los MacOS lo tiene totalmente conquistado, se ha lanzado a Windows con un navegador que va a dar mucho que hablar seguramente.

Pero, ¿cuál ha sido el hecho que ha desencadenado esta batalla? Pues, por el momento, el cumplimiento de los estándares Web, que se miden por el test del Acid3. El Acid3 es un test que sirve para comprobar como los navegadores Web cumplen ciertos estándares, especialmente lo relacionado con el DOM y el javascript.

Hoy por hoy, solamente Opera y Webkit han conseguido llegar al 100% enel cumplimiento del Acid3, pero seguramente el resto de navegadores lo irán consiguiendo poco a poco. La pregunta es: ¿este dato será tan determinante a la hora de escoger un navegador?

Muy a pesar, creo que la respuesta es que NO. Pienso que la mayoría de usuarios ni saben lo que es el Acid3, ni el cumplimiento de estándares, etc; ellos lo que quieren es que cuando navega sus páginas se vean bien y sea lo más rápido posible.

Entonces, ¿cual va a ser el resultado de esta batalla? Pues, personalmente, creo que a corto y mediano plazo las cosas van a cambiar poco de como están ahora. Seguirá la tendencia de perder fuerza Internet Explorer, y lo que no tengo muy claro es quien será a alternativa más poderosa, yo apostaría por Firefox o Safari (aunque me duela elimino a Opera). A largo plazo, nadie lo sae, lo mismo nuestros hijos no conocen Internet Explorer. Lo mejor de todo ésto, es que parece que está sirviendo porque exista una mayor preocupación por los estándares Web, lo cual sin lugar a dudas terminará beneficiándonos a todos.

Google y el inmenso poder del posicionamiento y el pagerank

Fuente: Google y el inmenso poder del posicionamiento y el pagerank

Es innegable que Internet ha cambiado mucho en estos años y, creo, se hace necesario hacer una mirada hacia atrás. Hace 15 años Internet era un instrumento reservado a universidades (yo accedía a través de la de Valencia) y con un nulo aspecto comercial o lucrativo. No existía tampoco la popularidad.

Lo cierto es que la evolución de Internet y su generalización y expansión lo fueron convirtiendo en un mundo comercial en el que el tráfico y las visitas valían dinero (clicks, impresiones, compras, comisiones) y además daban reputación y la posibilidad de tener un espacio web que fuese visto.

Nacieron muchas y muy variadas utilidades en ambos sentidos, en el del tráfico (intercambio de banners, intercambio de visitas, etc…) y en el comercial (redes de afiliados, empresas de publicidad, etc…).

En este auge de Internet en el que las páginas empezaban a reproducirse y nacer de forma exponencial la aparición de Google como un proyecto absolutamente altruista, como lo fue Dónde?, que rastreaba toda la red e indexaba las páginas cobraba gran utilidad para los usuarios.

Esa gran utilidad para los usuarios era también una potencialidad para los empresarios y webmasters, para aquellos quienes buscan dinero y tráfico en la red.

Google fue creciendo hasta convertirse en un gigante y el interés, por el aspecto económico y por el tráfico, lo llevaron a la venta de posiciones en el buscador, lo que en su momento llevó a un debate ético y al cierre del mencionado buscador Dónde que mantenían los compañeros de viaje de la Universidad Jaime I.

Al mismo tiempo el posicionamiento en el buscador se hacía una batalla entre las páginas web. Aparecer en las primeras posiciones de los resultados en determinadas palabras daba tráfico y con ello, si el webmaster lo materializaba, dinero. Aparecieron servicios como Google News con el mismo calado.

Y google utilizaba para ese posicionamiento parámetros, en mayor o menor medida, objetivos. Con ello empezaron las trampas y artimañas para buscar un mayor pagerank (subdominios, redirecciones, etc…). Google fue cambiando su cálculo para evitar todas esas irregularidades.

Todos esos cambios generaban modificaciones en páginas web, nuevos inventos para aumentar el pagerank, y otros tantos movimientos de prácticamente toda la comunidad de programadores web.

Hoy, Google, ha llegado a convertirse en un arma poderosísima que canaliza el tráfico de internet en una magnitud tal que puede ser suficiente para llevar a la gloria o hundir una página web. La mayor parte de webs programan y miran a google y su pagerank.

Google, con ello, ha adoptado la postura que le ha parecido como instrumento poderosísimo. Es capaz de bloquear contenidos (por cuestiones que considera justificadas), actualizar a su antojo el pagerank, que se ha convertido en referencia en el tráfico y comercio en la web.

Con todo ello hoy, Google, tiene en su mano las dos herramientas mas poderosas de la red, el posicionamiento en sus resultados y el pagerank. Y esas dos instituciones que siempre han ido ligadas en el buscador cada día más se desvinculan y andan caminos diferentes.

Los webmasters hemos creado y alimentado un gigante que hoy se nos puede comer a todos. El control de google es el control del tráfico y el negocio en internet.

‘La Web móvil es uno de los principales retos del futuro’

He encontrado en El Mundo el artículo ‘La Web móvil es uno de los principales retos del futuro’. El artículo dice:

Tim Berners-Lee, uno de los padres de Internet, soñó hace años con una ‘Web semántica’, capaz de analizar todos los datos, los contenidos, los enlaces, y las transacciones entre personas y ordenadores. Su mano derecha, y presidente ejecutivo del Consorcio W3C, Steve Bratt, explica en qué consiste esa ‘Web semántica’, y anima a seguir trabajando para adaptar los contenidos a todo tipo de dispositivos, camino de una Red ubicua.

Tras su visita a Barcelona Digital Global Congress, celebrado la semana pasada, entrevistamos a Steve Bratt en Madrid sobre el cometido del Consorcio W3C (al que pertenece elmundo.es) como entidad que trabaja en favor de los estándares Web.

Pregunta: ¿En qué consiste el trabajo del Consorcio W3C?

Respuesta: El Consorcio W3C es una comunidad global de expertos que colaboran para desarrollar tecnología que hace que la Web funcione, trabajamos para desarrollar una interfaz humana para Internet.

P: ¿Cómo se materializa ese trabajo?

R: Bueno, en esta organización tenemos ahora mismo unos 60 grupos de trabajo, que se centran en diferentes tecnologías web, y desarrollan los estándares y especificaciones que dictan cómo construir las páginas, cómo usar la voz, los vídeos, y un largo etcétera. Casi todo lo que se puede encontrar en la Web tiene al menos sus bases en el trabajo de estos expertos, y este trabajo se pone a disposición de todo el mundo gratis.

Nada de lo que hacemos es de obligada aplicación. No tenemos la autoridad de la fuerza para imponer nada, ni llamamos al Consejo de Seguridad de la ONU para obligar a la gente a que siga los estándares (risas). Nuestros estándares se basan en dos cosas. En primer lugar, para que la web funcione, todo el mundo debe adoptar un lenguaje web común, de ahí que los estándares estén enfocados a hacer que la Red funciones correctamente. Es un intento de lograr que la gente haga las cosas de la misma manera, es decir, de la manera que nosotros sugerimos.

En segundo lugar, esperamos que la gente use nuestros desarrollos porque quieren usarlos, por su calidad o porque les facilite su trabajo.

P:¿Qué trabajo del Consorcio destacaría personalmente?

R:Quizá deba destacar varios. En el pasado, yo trabajé en la definición de HTML, que es el estándar más básico y más conocido en la Web, y obviamente aún es muy importante. De hecho, su desarrollo constituye uno de los grupos del Consorcio más importantes. Lo que pasa es que de cara al futuro surgen nuevas tecnologías que necesitan respuesta. La prueba es que existen, como ya dije, más de 60 grupos de trabajo en W3C.

P:¿Qué está fallando, o qué se puede mejorar, en la Web?

R:La Web funciona de maravilla. Internet tiene problemas como la seguridad, el correo basura, la privacidad, y otros problemas derivados de su vertiente social, y de hecho tenemos un grupo llamado ”Technology and Social Domain’, sobre el impacto social de la Web y que trata precisamente de estos asuntos. Creemos que es algo crítico.

P:¿Cuál es el reto más importante para el Consorcio?

“Uno de los asuntos más importantes a los que nos dedicamos es a tratar de llevar la web a todas partes en el mundo”

R:(Silencio) Bueno, creo que en lugar de hablar de retos yo hablaría de oportunidades. Las últimas cifras hablan que sólo un 20% de los habitantes del planeta tiene acceso a la Web. Así, creo que uno de los asuntos más importantes a los que nos dedicamos es a tratar de llevar la web a todas partes en el mundo, con todos los beneficios que ello implica. Creo que Internet es la plataforma de comunicación más importante que ha existido jamás en la historia, y hacerla accesible a todo el mundo es creo lo más importante.

Si hablamos de retos tecnológicos, creo que los dispositivos móviles es el más importante ahora mismo, la Web móvil.

P:La siguiente pregunta va por ahí: ¿Es posible adaptar los contenidos a la web móvil, o deberían construirse específicamente para los dispositivos móviles?

R:Esa es una excelente pregunta. Nosotros creemos en la existencia de una sola Web accesible desde todo tipo de dispositivos, que pueda organizar e interconectar información en el reloj, en el móvil, en el ordenador, en la pantalla del televisor. Es muy importante ya que el poder de la Red llega a través del enlace, de la relación entre contenidos no importa dónde.

Deberíamos ser capaces de adaptar los contenidos a cualquier tipo de dispositivo. Tenemos varios grupos en el Consorcio W3C trabajando específicamente en los problemas que genera esa adaptación. En primer lugar, tenemos que especificar cómo ofrecer contenidos en pantallas muy pequeñas, como las de los móviles, o en dispositivos muy simples.

P:¿Podría explicar algún problema importante?

R:Bueno, tenemos los teléfonos móviles. Tengamos en cuenta que las inmensa mayoría de los móviles que hay en el mundo no son muy avanzados, son muy simples, tienen teclados y pantallas pequeñas, y cuentan con navegadores muy simples también, no tienen el mundo poder ni el mismo enfoque que los navegadores de un escritorio normal. También existen otros problemas tales como el escaso ancho de banda pueden usar, y el hecho de que son dispositivos diseñados para funcionar en movimiento. Todo ello requiere que se desarrollen nuevos estándares.

P:¿Puede darme una definición clara de ‘web semántica’?

“La ‘Web semántica’ es aquella en la que se enlazan datos, siempre que éstos estén bien definidos”

R:Bien, piensa en que la Web 1.0 ha sido una Web de documentos enlazados, documentos de millones de páginas en todo el mundo enlazados entre sí. Pues la Web semántica es aquella en la que se enlazan datos, siempre que éstos estén bien definidos, bien procesados, con valores, descripciones, etc. Los enlaces entre esos datos también están definidos. Por ejemplo, mi nombre y mi número de teléfono estarían enlazados de una manera más explicativa, con una categoría de ‘número de teléfono’. Es decir, que los enlaces vienen acompañados de unas etiquetas que explican qué son esos datos, por qué están relacionados.

P:¿Eso cómo se construye?

R:En primer lugar, hemos terminado la tecnología básica para realizarlo a través de los enlaces, denominada RDF, que te indica cómo realizar los enlaces en la Web. Es muy simple, en realidad: propone un sujeto, un valor, y la relación entre ellos.

La construcción de la ‘Web semántica’ es básicamente la construcción de una inmensa base de datos relacionada en la Web. Así, cuentas con una fila con tu nombre, y una serie de atributos relacionados con ese nombre, como la edad, el día de nacimiento, tu dirección , tu número de teléfono, tu correo electrónico…

P:¿Y eso cómo se hace? ¿Existe alguna manera automática de relacionar de esa manera la enorme cantidad de datos que hay ya en Internet?

R:No creo que se deba de hacer a mano exclusivamente, existen programas que relacionan datos para construir bases de datos de este tipo. Aquí ha habido mucho avance gracias a la inteligencia artificial, que yo defino como ‘algoritmos más inteligentes’.

No obstante, ya existen datos suficientes que relacionar, te pongo un ejemplo: muchos grandes museos tienen páginas web muy descriptivas, con todas sus obras catalogadas, por autor, época, situación física y demás. Esas descripciones pueden ser muy útiles para interrelacionar información en la Web. Otro ejemplo: existe un interesante grupo llamado ‘Linking Open Data Project’, que recoge estadísticas públicas o abiertas, como las que emite Eurostat, y datos también abiertos como los contenidos en la Wikipedia, en un esfuerzo por estructurarlos para permitir consultas más complejas. Y ahí tienes DBPedia.

“Mi sueño es que la web semántica irrrumpa en las redes sociales, de modo que puedas controlar tu información”

Se trata, en definitiva, de maneras de realizar lo que Tim Berners-Lee ya predicaba en 1999. La base de todo esto es tan sencilla como el establecimiento de enlaces entre datos.

P:¿Qué relación tiene todo esto con la gran cantidad de datos que se está generando gracias a la explosión de la Web social, de la Web participativa?

R:En cierto modo, la Web 2.0, que efectivamente implica que todo el mundo puede subir información a través de blogs, imágenes, vídeo… cuenta con herramientas que están bien hechas, pero están muy cerradas en sí mismas. El problema surge, por ejemplo, cuando quieres combinar los tados de tu cuenta de Facebook en tu cuenta de MySpace, o en Bebo. En realidad, has de duplicar la información. Mi sueño es que la web semántica irrumpa en las redes sociales, de modo que puedas controlar tu información y los vínculos que existen en ella. Mi información personal es mía, y debería ser capaz de poder compartirla si quiero en otras redes sociales.

P:¿Algo así como la iniciativa OpenSocial?

R:Eso es lo que están tratando de hacer. Nosotros queremos ayudar en problemas que surgen, cómo compartir los datos de las identidades en la Web sin violar la privacidad, y lograr que cada uno pueda tener el control de su propia identidad de una manera fácil. Lo cierto es que mucha gente tiene esta misma idea, y la gran pregunta es qué tecnología será al final la que permita algo así.

P:Para terminar, ¿Cuál es su principal cometido como presidente del W3C?

R:Bueno, mi principal tarea es tratar de difundir y educar en todo cuanto el Consorcio trabaja. Sobre todo, animar a utilizar la tecnología que desarrollamos.

Madrid será la capital mundial de la Web en abril de 2009

He encontrado en El Mundo el artículo Madrid será la capital mundial de la Web en abril de 2009. El artículo dice:

La Universidad Politécnica de Madrid organizará por prinera vez en España el Congreso Internacional World Wide Web, en el que investigadores de todo el mundo debatirán sobre los avances y el futuro de la Red.

Se espera que más de 2.000 profesionales e investigadores se reúnan en el Palacio Municipal de Congreso de la capital, entre los días 20 y 24 de abril de 2009, para debatir diversos temas, desde los servicios web hasta la economía, la normalización tecnológica o la accesibilidad, y cómo todo ello influye en la sociedad o la cultura.

Este anuncio se ha realizado durante el Día del W3C en España, una jornada de discusión y difusión de los desarrollos de estándares web, especialmente en el mundo de los negocios.

Pablo Priesca, director de la Fundación CTIC -que aloja la Oficina Española de W3C-, comentó que la misión de este importante congreso es “dar visibilidad a las actividades del Consorcio y fomentar el uso de los estándares”.

Priesca presumió de que la Fundación CTIC cuenta con miembros muy activos en W3C. “Tenemos hasta ocho investigadores en grupos de trabajo de temas como accesibilidad, semántica o independencia de dispositivos, y lideramos la iniciativa eGoverment, gracias al trabajo de José Manuel Alonso”.

De los 23 miembros españoles del Consorcio W3C, entre ellos elmundo.es, los hay también muy activos como Telefónica (en móviles) o la ONCE (en accesibilidad).

Por su parte, el Catedrático de la UPM Juan Quemada, organizador del WWW2009 de Madrid, afirmó que el congreso no va a responder a ningún lema concreto, sino que “tratará todos los aspectos posibles de la Web”. Co un presupuesto cercano al millón de euros, se financiará con las cuotas de los asistentes y con patrocinadores.

“Creo que la elección de España como sede puede favorecer la extensión de los estándares web en el mundo latino”, comentó Quemada.